Welcome to The IMES Blog!

Welcome to the official blog of the Institute of Middle East Studies (IMES), a research and resource institute of the Arab Baptist Theological Seminary in Beirut, Lebanon.

IMES addresses subjects significant to the MENA region prophetically, sensitively and in a non-partisan manner for the purpose of carrying out its mandate to bring about positive transformation in thinking and practice between Christians and Muslims in the Middle East and beyond.

Please enjoy the posts below from our team of respected scholars, experienced practitioners, student researchers and knowledgeable staff. New posts go live each week on Thursday.

Waiting: The Challenge of the Silence of God الانتظار: تحدي صمت الله

By Rupen Das

I often find Holy Week a turmoil of emotions. It starts with the euphoria of Christ’s triumphant entry into Jerusalem on Palm Sunday. As the week progresses, there is a growing sense of dread. There is a sadness and confusion that permeates the Last Supper, followed by the horrors of the betrayal, scourging, and crucifixion on Good Friday. Two days later there is the shocking, unexpected, exuberance of the resurrection. Over the years, rereading the narratives of Holy Week have somehow dulled my sensitivities and emotions – it is just another story that is a cornerstone of our faith.

Tucked in-between Good Friday and Easter Sunday is Saturday – a day we have actually overlooked, not realizing that most of us live in the Saturdays of life. Continue reading

Reflections from a Social Psychologist تأملات من وجهة نظر علم النفس الاجتماعي

(Photo: Murr Tower, used by militia fighters from various factions during the Lebanese Civil War)

by Thia M. Sagherian-Dickey

“Why are you asking us Christians about Shias? We don’t have a problem with them. The tensions are between Sunnis and Shias. You should be asking them such questions.”

I was meeting with a former militia fighter who was now actively involved in reconciliation, both locally in Lebanon and internationally. I had asked to meet with him as one of several avenues for distributing surveys as part of my research study. His rhetorical question was not unusual. His question also underscored an assumption that others had made regarding the aim of my study: Who trusts whom more (or less) in Lebanon? This, however, was not my research question at all. Continue reading

Is the Master of Religion in MENA Studies Right for You?

Learn from our graduates how the Master of Religion in Middle Eastern and North African Studies has transformed their work and ministry:

Intellectual Excellence. Heart Formation. Practical Application.

The Master of Religion in Middle Eastern and North African Studies (MRel) is a unique and innovative multidisciplinary program designed for individuals who want to go deep in addressing the real issues facing Middle Easterners in and beyond the Middle East and North Africa.

Administered online with two on-campus residencies per year in Lebanon, this accredited postgraduate degree focuses on providing a strong theoretical understanding of the region and the issues that it faces, combined with an emphasis on developing applied skills needed to work in the region and among MENA communities worldwide. It is based upon a solidly theological and Biblical framework in that each module weaves scripture and theology into its theory and practice.

The MRel explores issues of critical concern for the MENA region through four distinct lenses:

  • MENA Islam
  • MENA Cultures
  • MENA Christianity
  • MENA History, Politics and Economics

In addition, students study a regional language of their choice and undertake an original, context-driven final project as the culmination of their studies. The program’s flexible design enables a student to study the MENA from within his or her particular context as well as interact firsthand with the diverse cultures and religions of this dynamic region.

What Skills Do Students Acquire?

  • Contextual Cultural Analysis
  • Needs assessment and problem analysis
  • Project design (developing the logic for change)
  • Peacebuilding and conflict transformation
  • The ability to develop strategies for inter-church cooperation
  • The ability to understand interfaith conflict and to develop strategies for Christian Muslims dialogue
  • The mind to develop culturally appropriate theological frameworks for ministry

For additional information about IMES’ Master of Religion in Middle Eastern and North African Studies program, please visit: ABTSLebanon.org/MRel. Or, feel free to contact us at: MRel@ABTSLebanon.org

Click Here to Apply

IMES Regional Brief – March 2018


The Masks Have Fallen, Revealing the Ugly Faces of Imposters; We Are Left Alone to Face our God

The Syrian Ministry of Foreign Affairs has accused the US-led international coalition against ISIS of committing what it called a “brutal massacre” in the countryside of Deir el-Zor, following a military strike by the coalition against the headquarters of the “Syrian Democratic Forces,” an ideological militia comprised of a variety of ethnic and religious minorities.
Meanwhile, Al-Ghouta, an area under the control of the Syrian opposition, has witnessed the highest number of casualties in a single week since 2015, with 229 deaths, as a result of relentless bombing by Syrian government forces. Read more


سقوط الأقنعة كشفت قباحة الأوجه الوهمية، فيبقى لنا وجه الله

اتهمت وزارة الخارجية السورية التحالف الدولي الذي تقوده الولايات المتحدة الأمريكية ضد تنظيم “داعش،” بارتكاب ما وصفته “بالمجزرة الوحشية” في ريف دير الزور، على إثر الضربة العسكرية التي وجّهها التحالف ضد مقر مقاتلي “قوات سوريا الديمقراطية” التابعة للنظام السوري.
وشهدت منطقة الغوطة الواقعة تحت سيطرة المعارضة السورية سقوط أكبر عدد من الضحايا الذي أُحصي بـِ229 شخصًا في أسبوع واحد منذ عام 2015 جرّاء قصف تشنه قوات النظام السوري. المزيد



Recent Calls for the Replacement of Palestinian Leadership Might Just be Another Paternalistic Scheme with a “Civilizing” Agenda that Ignores the Realities on the Ground

Western media discourses surrounding the Palestine-Israel conflict have recently born witness to a virtual flood of appeals for the replacement of Palestinian leadership. Whether in reference to Palestinian Authority President Mahmoud Abbas or Palestinian leadership more generally, such calls are made in response to the supposed failure on the part of the leadership to seek peace with Israel. Within such discourses, the Palestinian leadership is likewise portrayed as betraying its own population in its adamant refusal to pursue the peace Palestinians overwhelmingly want and need – coupled with accusations of creeping totalitarianism and festering corruption. The deteriorating humanitarian situation in Gaza has been likewise ascribed to political infighting, with very little mention of the longstanding Israeli blockade or devastation left in the wake of recent wars. Read more


المطالبات باستبدال القيادة الفلسطينيّة في الآونة الأخيرة تذكّرنا بالنمط الفوقي الذي يتجاهل أرض الواقع

شهدت خطابات وسائل الإعلام الغربية حول الصراع الفلسطيني الإسرائيلي مؤخرًا موجة من المطالبات المزعومة لاستبدال القيادة الفلسطينية. وسواء كانت هذه المطالبات تشير إلى رئيس السلطة الفلسطينية محمود عباس أو إلى القيادة الفلسطينية عامةً، فهي قد أتت ردًا على الفشل المفترض من جانب القيادة الفلسطينية في سعيها لتحقيق السلام مع إسرائيل. وفي إطار هذه الخطابات، تمّ تصوير القيادة الفلسطينية أيضًا على أنّها قيادة تخون شعبها في رفضها الراسخ لتحقيق السلام الذي يريده الفلسطينيون ويحتاجونه بشدّة – إلى جانب اتهامات بتبني هذه السلطة نظام الحكم الشمولي وتفاقم الفساد في سياستها. ويعزى تدهور الحالة الإنسانية في غزة أيضًا إلى الاقتتال السياسي، والإشارة نادرًا إلى الحصار أو الدمار الإسرائيلي الذي طال أمده في أعقاب الحروب الأخيرة. المزيد



Talk of Post-War Reconstruction in Syria and Iraq Renews Questions of Christian Allegiance in Middle East Nations

As ISIS’s existence as a military power to reckon with on the field of battle has dwindled over the past weeks, there is increasing talk of “reconstruction” with regards to Syria and Iraq. In Syria, “reconstruction” has very much been about the reinstatement of the Assad Regime. Russia’s goal is to restore the regime to its pre-war status. From the EU perspective, they are likely to try and use their potential involvement in the reconstruction of Syria as a card to set some conditions on the post-war Assad regime. But the odds of all agendas (Russian and European, in addition to American and UN) being reconciled in the reconstruction process are very low. Moreover, the inability to reconstruct in a way that addresses the original causes of the war are likely to lead to a recurrence of violence. Read more


الكلام عن إعادة الإعمار بعد الحرب في سوريا والعراق يجدد السؤال عن ولاء المسيحيين في الشرق الأوسط

مع تضاؤل القوة العسكرية لتنظيم الدولة الإسلامية “داعش” وتراجع تواجده في ميدان المعارك في الأسابيع القليلة الماضية، يتزايد الحديث حول “إعادة الإعمار” في سوريا والعراق. ففي سوريا، “إعادة الإعمار” كانت وما زالت تعني إلى حدّ كبير إعادة نظام الأسد. تهدف روسيا الى ترميم النظام واستعادة صيغته إلى الوضع الذي كان عليه قبل الحرب. من ناحيته، يحاول الاتحاد الأوروبي استخدام مسألة مشاركته في مشروع إعادة إعمار سوريا كورقة شروط على نظام الأسد في حقبة ما بعد الحرب. غير أنّ الاحتمالات بالتوافق على إعمار سوريا بين روسيا وأوروبا (بالإضافة إلى الولايات المتحدة والأمم المتّحدة)، آخذين بعين الاعتبار أجنداتها المتضاربة، ضعيف جدًا. إنّ عدم القدرة على الإعمار بطريقة تعالج الأسباب الأصلية للحرب، قد يؤدي إلى تكرار العنف. المزيد



The Egyptian Presidential Election in March Raises Concerns about the Future of Egypt’s Democracy and about the Church’s Decisions about Its Loyalties

The Egyptian Presidential election will take place this month (26-28 Mar 2018) and Abd al-Fattah al-Sisi, the incumbent, though not the only candidate on the ballot, is the presumed winner. Unfortunately, other candidates have not fared well.
Former army chief of staff Sami Anan was arrested on 23 January, taken from his car by armed police. He is the fourth potential candidate to be arrested after announcing plans to oppose President al-Sisi in the elections. Mr. Anan was criticized in a public statement of the army for presenting his candidacy without obtaining formal permission from the military. Read more


تدعو انتخابات مصر الرئاسيّة في شهر آذار/مارس إلى القلق وتثير الأسئلة عن ولاء الكنيسة ووفائها للسلطة

من المتوقع أن تجري الانتخابات الرئاسية المصرية في تاريخ 26-28 آذار/ مارس من هذا العام، والمرشّح عبد الفتّاح السيسي، الرئيس الحالي، ليس فقط المرشح الوحيد للمنصب بل هو أيضًا الفائز المفترض. للأسف، المرشحون الآخرون لم يوفَّقوا.
فقد تم إلقاء القبض على رئيس الجيش السابق سامي عنان في تاريخ 23 كانون الثاني/ يناير، حيث أُخذته الشرطة المسلّحة من سيارته. وهو المرشح الرابع الذي تم اعتقاله بعد إعلانه عن نواياه في معارضة الرئيس السيسي في الانتخابات. وكان قد تم انتقاد السيد عنان في بيان علني من قبل الجيش لترشحه من دون الحصول على إذن رسمي من القيادات العسكرية. المزيد



In Light of the Economic Challenges in Algeria, We Look to the Church for Creativity in Its Contribution to the Common Good

Algeria began 2018 with economic indicators and projections warning it of a more difficult year than 2017. The Algerian government is facing enormous economic challenges as the country enters its fourth consecutive year of financial crisis resulting from the decline of oil revenues. This has intensified fear among Algerian citizens with regard to a forthcoming increase in prices on products.
The World Bank reports that the Algerian economy is expected to slow down and the real GDP growth is expected to average 1.2% in 2017-2019. The economic slow-down will be accompanied by an increase in the unemployment rate, which is expected to reach up to 13.2% at the end of 2018. Last year, the unemployment rate reached 11.7%, while in 2016 it was 10.5%. Read more


في ظل التحديات الاقتصادية في الجزائر، نحن في انتظار دور الكنيسة الخلّاق لمصلحة الخير العام

تنذر مؤشرات عام 2018 الاقتصادية في الجزائر بعام أكثر تحديًا من عام 2017، بحيث تواجه الحكومة الجزائرية تحديات إقتصادية كبيرة مع دخول الدولة عامها الرابع على التوالي من الأزمة المالية الناتجة عن تراجع عائدات النفط. ويزيد ذلك من وتيرة الخوف بين المواطنين الجزائريين إزاء الزيادة المرتقبة في أسعار المنتجات.
أبلغ البنك الدولي توقعه من تراجع اقتصاد الجزائر، ومن بلوغ الناتج المحلي الإجمالي معدل متوسط يقارب 1.2% في 2017-2019. كما سيرافق التباطؤ الاقتصادي زيادة في معدل البطالة الذي قد يصل إلى 13.2% في نهاية عام 2018. وكان قد بلغ معدل البطالة في العام الماضي 11.7%، في حين بلغ 10.5% عام 2016. المزيد

Should Women Teach in Seminary? هل من المقبول أن تعلّم النساء في كليّات اللاهوت؟

(أستاذة في كلية اللاهوت المعمدانية العربية تدرّب الطلاب في مهارات المشورة | Photo: ABTS professor training students in counseling skills) 

By Elie Haddad

John Piper released a new episode on his podcast on January 22, 2018 entitled “Is There a Place for Female Professors at Seminary?” His conclusion is consistent with his complementarian view of gender roles. If it is unbiblical for women to be pastors, then it would be unbiblical for them to be seminary professors training pastors. As might be expected, this has sparked debates on social media with plenty of voices both in support and in outrage.

This should not come as a surprise. Piper strives to be consistent and faithful to his understanding of Scripture, even when this makes him unpopular. I respect that. We, too, at the Arab Baptist Theological Seminary strive to be faithful to Scripture. Yet not only do we have women students and professors, we continuously exert every effort to recruit more of both. Continue reading

American Evangelical Influence on US Foreign Policy and How It Impacts Us as Middle East Christians نظرة بديلة لنقد الدور الإنجيلي الأميركي في سياسات بلادهم الخارجيّة

By Martin Accad

On February 7, 2018, Al-Joumhouriah daily Lebanese newspaper published an article by Ambassador Massoud Al-Maalouf, which denounced the devastating role of American evangelicals in shaping toxic US foreign policies towards the Middle East, particularly towards the Palestinian cause. His depiction of evangelicals in this article is simplistic and rich in stereotypes and generalizations. He argues that evangelicalism was the outcome of a regressive mentality that resisted the cultural and social changes and progress that modern societies underwent. He paints all evangelicals with the fundamentalist brush, arguing that they held on to the teaching of the Bible rather than pursuing progress in faith and intellect, as other Protestant groups did. The nature of the critique and its potential negative impact on Arab evangelicals and on our relationship with other denominations and faiths in the region required a careful and balanced response. My Arabic response was published the next day, on February 8, affirming support for some of the dangers which Maalouf pointed out and correcting some inaccurate information about evangelicals. I reproduce an adapted version of that article here, primarily for our friends in the US to get a sense of the impact that their actions can have on us in the Middle East, that it might stand as a friendly warning. Continue reading

When the Lights go Down in the City: A Reflection on the Season’s Passing عندما تخفت الأضواء في المدينة فهذا انعكاس لانصرام موسم في حياتها

By Chaden Hani

It was an abiding sense of desperation, frustration and repression which led Lebanese journalist and professor of history Samir Kassir to speak in 2004 of the “Arab malaise.” For as long as I can remember we have barely had a moment of our history lacking in conflict or wherein we looked to the future with optimistic hope. We as a people have struggled with poverty, displacement, emigration, instability, multiple forms of socio-economic hardship and, lately, the threat of additional promised wars. Having been in contact in recent months with a variety of decision makers in Lebanon, each has spoken with an abiding pessimism regarding the future of the country, as “an obscure future with no life, filled with darkness.” These are the sorts of words I hear most often, and it causes me to marvel at such hopelessness amongst our leaders. Yet, in the Gospel of John (1:4) the apostle tells us: Continue reading

IMES Regional Brief – February 2018


The Candidates to the Protestant Seat in Parliament in the Upcoming General Elections Will Need to Remember that they Are Called to be “Stewards not Lords, Servants not Masters”

On Friday, the 15th of January 2018, the Lebanese Minister of Interior and Municipalities, Nouhad Al-Mashnouk, signed the draft electoral decree and referred it to the Secretariat of the Prime Minister’s Office, for elections to take place throughout Lebanon on Sunday the 6th of May 2018, after taking place earlier in the countries of the Lebanese diaspora.
Though the Lebanese Parliamentary mandate is for a period of four years, it is worth noting that the last General Elections took place nearly a decade ago in 2009. Thus, the Lebanese political scene is now buzzing with the activity of a multitude of political parties and movements that have begun to organize their ranks and to appoint their candidates for the upcoming elections. Others, who fear that the new electoral law will not play in their favor, are trying to find loopholes in the law and to create obstacles, in an attempt to delay or derail the elections. Nevertheless, Speaker of the House, Nabih Berri, has insisted that parliamentary elections will be held as scheduled. Read more


على مرشّحي المقعد الإنجيلي في الانتخابات النيابيّة القادمة أن يتذكّروا بأنّهم مدعوّون إلى أن يكونوا “وكلاء لا أرباب، خدّام لا أسياد”

وقّع وزير الداخلية والبلديات نهاد المشنوق يوم الجمعة الموافق 15 كانون الثاني 2018، مشروع مرسوم دعوة الهيئات الناخبة للبنانيين المقيمين في لبنان والمنتشرين في 40 دولة. وقام بإحالته إلى الأمانة العامة لرئاسة مجلس الوزراء، على أن تجري العملية الانتخابية يوم الأحد في 6 أيار 2018 في كل لبنان، بعد أن تكون تمّت في دول المهجر.
ولا بد من التذكير بأن دورة مجلس النواب مدتها أربع سنوات، وأن آخر انتخابات شهدها لبنان جرت عام 2009. لذلك يزدحم المشهد السياسي اللبناني بأنشطة الأحزاب المختلفة والحركات الشعبية التي بدأت ترص صفوفها وتعيّن مرشحيها. ومن جهة أخرى تحاول بعض الجهات ممن لا تنصفها الانتخابات إيجاد ثغرات في القانون وعراقيل للإطاحة بالانتخابات. هذا وقد أعرب رئيس مجلس النواب نبيه بري عن تأكيده وإصراره على إجراء الانتخابات النيابية في موعدها. المزيد



The Pursuit of Peace Without Justice in the Palestine-Israel Conflict Is Little More than an Absurd Debate Concerning the Peace Process’ Exact Hour of Death

Given US President Donald Trump’s assertion of Jerusalem as the capital of Israel and everything that followed, the ensuing reaction of the Palestinian leadership was inevitable.
Speaking before an emergency meeting of the Palestinian Central Council, held the 15th of January 2018, Palestinian President Mahmoud Abbas pronounced the death of the once celebrated Oslo Accords, declaring:
Today is the day that the Oslo Accords end. Israel killed them. We are an authority without any authority, and an occupation without any cost. Trump threatens to cut funding to the authority because negotiations have failed. When the hell did negotiations start?!. Read more


تشكّل محاولة حل النزاع الفلسطيني-الإسرائيلي بفرض السلام من غير العدل مجرّد مناظرة سخيفة في شأن الساعة المحدّدة لوفاة عمليّة السلام

نظرًا لإعلان الرئيس الأمريكي دونالد ترامب القدس عاصمة لإسرائيل، وكل ما تلاه من تداعيات، كانت ردّة فعل القيادة الفلسطينية أمرًا لا مفرّ منه.
أدلى رئيس السلطة الفلسطينيّة السيّد محمود عبّاس، أمام اجتماع طارئ مع المجلس المركزي الفلسطيني، الذي عقد في 15 يناير / كانون الثاني 2018، بتصريح عن وفاة اتفاق أوسلو، معلنًا:
اليوم هو يوم نهاية اتفاق أوسلو. لقد قتلت إسرائيل أوسلو. إنّنا سلطة من دون سلطة وتحت احتلال من دون كلفة. ويهدد ترامب بخفض التمويل للسلطة بسبب فشل المفاوضات. متى بدأت المفاوضات أصلًا؟! المزيد



The dehumanization of ISIS members through political rhetoric leads to flagrant breach of Geneva Convention in post-ISIS world

Following the rapid demise of ISIS over the past few months, there have been discussions about the fate of ISIS fighters. The number of foreign fighters alone has been estimated to be around 30,000. The number of local fighters is much harder to estimate, as they more easily blend back into Iraqi and Syrian society. Iraqi courts have been expediting judicial processes in make-shift courtrooms, and sentencing thousands of young men to death for their suspected involvement or collaboration with the group. Through this, the Iraqi government hopes to prevent former fighters from blending back into the Iraqi population, and they seek to reaffirm the authority of the law. Human Rights Watch has also reported evidence of Iraqi soldiers executing suspected ISIS members before they have the opportunity to receive a proper trial. Read more


تجريد مقاتلي “الدولة الإسلاميّة” من إنسانيتهم بناءً على الخطابات السياسية يدفع إلى خروقات صارخة لمعاهدة جينيف في عالم ما بعد داعش

بعد القضاء المتسارع على نظام “الدولة الإسلامية” في الأشهر القليلة الماضية، بدأ الحديث عن مصير المقاتلين تحت لواء هذا النظام. علمًا أنّ عدد المقاتلين العرب لا يمكن تحديده نظرًا لسهولة عودتهم واندماجهم في المجتمع السوري والعراقي على السواء، أمّا عدد المقاتلين الأجانب فإنه يقدّر بنحو 30.000 مقاتل. المحاكم العراقية منهمكة في تعجيل الإجراءات القضائية عبر تأمين قاعات يجري فيها الحكم بالإعدام على آلاف الشباب للاشتباه بعلاقتهم مع التنظيم. تقوم الحكومة العراقية بهذا الإجراء لمحاولة منع المقاتلين من إعادة الاندماج في المجتمع العراقي، وإسراعًا لإعادة تثبيت سلطة القانون في البلاد. وقد ذكرت منظمة حقوق الإنسان “هيومن رايتس واتش” وجود أدلة على عمليات تصفية من قبل جنود عراقيين لمشتبهين من المتعاونين مع “الدولة الإسلامية” قبل أن تتم محاكمتهم. المزيد



Modest Policy Shifts toward the Copts by al-Sisi’s Egyptian Government Offers Little More than a Respectable Veneer of Religious Freedom

The situation of Egypt’s Coptic Christians has long been a concern among human and religious rights advocates. Murderous attacks on Coptic churches and busloads of Christian pilgrims by Muslim fundamentalist groups capture media attention and spotlight an ongoing crisis.
This concern prompted a resolution adopted by certain US members of congress titled “Expressing Concern over Attacks on Coptic Christians in Egypt” (H.Res.673). The resolution was drafted as a response to a memorandum issued by US-based “Coptic Solidarity,” which advocates for equal rights for Coptic Christians as Egyptian citizens. Read more


التغييرات المتواضعة في سياسات حكومة السيسي المصريّة تجاه الأقباط تقدّم شعورًا سطحيًّا بالحريّة الدينيّة

لطالما أثارت حالة المسيحيين الأقباط في مصر قلق مناصري حقوق الإنسان والدين. كما أنّ الهجمات العدائية على الكنائس القبطية وقافلات الحجاج المسيحيين من قبل الجماعات الأصولية الإسلامية تستحوذ على اهتمام وسائل الإعلام وتسلط الضوء على أزمة مستمرة.
وقد أثار هذا القلق قرارًا اعتمده بعض أعضاء الكونغرس الأميركيين بعنوان “الإعراب عن القلق إزاء الاعتداءات على المسيحيين الأقباط في مصر” (قرار رقم 693). وقد صيغ القرار كردٍ على مذكرة صادرة من “التضامن القبطى” ومقرها الولايات المتحدة والتي تدعو إلى تحقيق المساواة في حقوق المسيحيين الأقباط باعتبارهم مواطنين مصريين. المزيد



Addressing Poor Economic Policies in Sudan Will Take More than Simple Alignment with International Monetary Fund Austerity Requirements

In an effort to comply with International Monetary Fund (IMF) recommendations, the government of Sudan significantly cut subsidies in its 2018 budget, including those on wheat. In response, bread prices spiked. Ali Ahmed, a baker, told Al-Jazeera that a bag of flour which cost him $22 last month now costs him $57, almost triple the price. This has led to an increase in the prices of basic commodities. Read more


إنّ معالجة السياسات الاقتصاديّة السيّئة في السودان سيتطلّب أكثر من مجرّد المحاذاة مع متطلّبات صندوق النقد الدولي بالتقشّف

قامت حكومة السودان بخفض دعمها لميزانية عام 2018، امتثالًا لتوصيات صندوق النقد الدولي. شمل هذا التخفيض الدعم على القمح، ما أدّى إلى ارتفاع سعر الخبز. أفاد علي أحمد، خبّاز سوداني، لقناة الجزيرة، بأنّ سعر كيس الطحين ارتفع من 22 دولارًا الى 57 دولارً في مدة زمنية لا تتعدى الشهر، وهو تقريبًا ما يعادل ثلاثة أضعاف السعر. بالتالي هذا ما أدّى إلى ارتفاع أسعار السلع الأساسية الأخرى. المزيد



The Global Body of Christ Must Stand for All Religious Minorities in Algeria Who Are Suppressed for Their Faith

Religious minorities in Algeria are facing increased pressures, even persecution, from government authorities regarding their freedom of expression and worship, as well as being denied permission to use their worship buildings.

Open Doors, an organization with a presence in 60 countries and which monitors the conditions of Christians worldwide, publishes an annual World Watch List, ranking countries by the severity of persecution faced by Christians for actively pursuing their faith. In its annual 2018 report, Open Doors classified Algeria among the “orange-colored” countries, indicating a specific degree of persecution. The report highlighted the fact that Christians in Algeria suffer from various restrictions and challenges imposed by both the state and society. There exist laws that regulate non-Muslim worship and also ban conversion. In addition, Christians in all parts of the country suffer from harassment and discrimination at the hands of family and neighbors, pressuring them to adhere to Islamic norms. Read more


على جسد المسيح العالمي أن يقف وقفة تضامن مع جميع الأقليات الدينية في الجزائر التي تتعرض للاضطهاد الديني

تواجه الأقليات الدينية في الجزائر الضغوطات المتصاعدة والاضطهاد من قِبَل السلطات التي تحاول قمع حريات التعبير والعبادة، وتحجب عنهم الحق في استخدام دور العبادة الخاصة بهم.
تراقب مؤسسةOpen Doors” ،” المتواجدة في 60 بلد حول العالم، عن كثب أحوال المسيحيين. وتقوم بنشر تقرير سنوي يصنّف مستوى الاضطهاد الديني الذي يتعرّض له المسيحيّون. وفي تقريرها السنوي لعام 2018، صُنفت الجزائر تحت اللون البرتقالي الذي يدلّ على تعرضها لنسبة معيّنة من الاضطهاد. وقد أوضح التقرير تعرّض المسيحيين في الجزائر لعدد من الضوابط والتحديات من قبل الدولة والمجتمع. فثمة قوانين رسمية تنظّم العبادة غير الإسلامية، وتحظّر التحوّل عن الإسلام. كما أنّ المجتمع يقوم بأعمال التضييق والتمييز الديني على المسيحيين من قبل أفراد العائلات والأقارب والجيران على حدّ سواء، كأسلوب ضغط لهدف الالتزام بالمعايير الإسلامية. المزيد

MEC 2018 – Jesus Christ and the Religious Other: Toward a Biblical Understanding of Islam مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨

MEC 2018 Poster - Final (crop)

Apply Today! (English / Arabic)

In the 21st century, religious diversity is a fact of life. Be it the result of historical precedent or technological advancement, immigration or proselytization, religious diversity can be as disorienting for some as it is enriching for others. For the committed follower of Christ, how are we to make sense of and respond to the non-Christian religions we encounter? Importantly, how does our understanding of religion and religious phenomena impact our proactive Christian witness?

It is in light of such questions that we find ourselves returning to the text, to the witness of scripture and to the great women and men of faith upon whose shoulders we stand, for guidance. In this vein, IMES is pleased to announce Middle East Consultation 2018 – Jesus Christ and the Religious Other: Toward a Biblical Understanding of Islam. Through the course of MEC 2018 (18 – 22 June) we will work toward discerning a Biblically grounded theology of Islam and religion which constructively informs the Church in its thinking, attitude, and approach to ministry in the Middle East and North Africa (MENA).

Participants and contributors at MEC 2018 come from across the region and the world, providing a unique opportunity to reflect upon the critical challenges of Islam, religious diversity and Christian witness in light of scripture and the study of religion. MEC 2018 will feature high quality presentations from multiple perspectives, personal testimonies, interfaith forums, intimate breakout sessions, and opportunities for all participants to engage in robust discussion.

Apply Today! (English / Arabic)

Middle East Consultation 2018 will be held 18-22 June at the Arab Baptist Theological Seminary, Beirut, Lebanon. Apply today! 


مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ – يسوع المسيح وموقفه تجاه “الدين”: نحو مفهوم كتابي للإسلام

سجل اليوم! (الإنجليزية / العربية)

في القرن الحادي والعشرين، بات التنوع الديني حقيقة واقعية على مستوى العالم أجمع. وسواء كان ذلك نتيجة الأحداث التاريخية أو التقدم التكنولوجي أو الهجرة أو التبشير بديانة أخرى، فالتنوع الديني يربك البعض ويُثري البعض الآخر. وبالنسبة لأتباع المسيح الملتزمين، كيف يمكننا أن نفهم الديانات غير المسيحية التي نصادفها وكيف نتعامل معها؟ والأهم من ذلك، كيف يؤثر فهمنا للدين والظواهر الدينية على شهادتنا المسيحية؟

في ضوء هذه الأسئلة ترانا نعود إلى النّص والشاهد الكتابي، وإلى النساء والرجال المؤمنين العظماء الذين نعتمد عليهم لنحصل على التوجيه اللازم. ففي هذا الإطار، يسرّ معهد دراسات الشرق الأوسط أن يعلن عن مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ – يسوع المسيح وموقفه تجاه “الدين”نحو مفهوم كتابي للإسلام. من خلال مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ (١٨-٢٢ يونيو/ حزيران) سنبدأ بوضع إطار لاهوتي مبني على أساس الكتاب المقدس لفهم الإسلام والدين وهذا من شأنه أن يحاكي الكنيسة في تفكيرها، وموقفها، ومقاربتها للخدمة في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا.

يأتي المشاركون والمساهمون في مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ من جميع أنحاء المنطقة والعالم ليقدّموا فرصة تأمل فريدة من نوعها حول التحديات التي تنشأ من الإسلام والتنوع الديني والشهادة المسيحية في ضوء الكتاب المقدّس والدراسات الدينية. سيقدّم مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ مشاركات قيّمة من مناظير متعددة وشهادات شخصية ومنتديات حوار ما بين الأديان وحصص الانخراط الشخصي وفرصًا متعددة لجميع الحاضرين ليشاركوا في المناقشات العميقة والهادفة.

سجل اليوم! (الإنجليزية / العربية)

سيُقام مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ من ١٨ حتّى ٢٢ يونيو/ حزيران في كليّة اللاهوت المعمدانية العربية، بيروت، لبنان. سجل اليوم!

Calling for Prophetic Passion الدعوة إلى شغف نبوي

By Robert Hamd

Today, the younger generations of Christians are asking the difficult questions, such as why injustice persists. They are passionate about a convergence of the words of scripture and real-life practice. For example, they read passages from Isaiah that challenge us to “learn to do good; seek justice, rescue the oppressed, defend the orphan, plead for the widow” (1:17). They ponder the book of Jeremiah who criticizes those who “do not judge with justice the cause of the orphan, to make it prosper,” and “do not defend the rights of the needy” (5:28).  They hear a similar prophetic voice, that of Hosea, who calls us to “hold fast to love and justice” (12:6), and Amos says, “let justice roll down like waters, and righteousness like an ever flowing stream” (5:24). According to the prophet Micah, the Lord requires nothing more of us than to “do justice, and to love kindness, and to walk humbly with your God” (6:8).

All these voices challenge all generations of Christ-followers, whether the younger or the older, to put effort into changing the world as it is into the world as it should be, Continue reading