Welcome to The IMES Blog!

Welcome to the official blog of the Institute of Middle East Studies (IMES), a research and resource institute of the Arab Baptist Theological Seminary in Beirut, Lebanon.

IMES addresses subjects significant to the MENA region prophetically, sensitively and in a non-partisan manner for the purpose of carrying out its mandate to bring about positive transformation in thinking and practice between Christians and Muslims in the Middle East and beyond.

Please enjoy the posts below from our team of respected scholars, experienced practitioners, student researchers and knowledgeable staff. New posts go live each week on Thursday.

American Evangelical Influence on US Foreign Policy and How It Impacts Us as Middle East Christians نظرة بديلة لنقد الدور الإنجيلي الأميركي في سياسات بلادهم الخارجيّة

By Martin Accad

On February 7, 2018, Al-Joumhouriah daily Lebanese newspaper published an article by Ambassador Massoud Al-Maalouf, which denounced the devastating role of American evangelicals in shaping toxic US foreign policies towards the Middle East, particularly towards the Palestinian cause. His depiction of evangelicals in this article is simplistic and rich in stereotypes and generalizations. He argues that evangelicalism was the outcome of a regressive mentality that resisted the cultural and social changes and progress that modern societies underwent. He paints all evangelicals with the fundamentalist brush, arguing that they held on to the teaching of the Bible rather than pursuing progress in faith and intellect, as other Protestant groups did. The nature of the critique and its potential negative impact on Arab evangelicals and on our relationship with other denominations and faiths in the region required a careful and balanced response. My Arabic response was published the next day, on February 8, affirming support for some of the dangers which Maalouf pointed out and correcting some inaccurate information about evangelicals. I reproduce an adapted version of that article here, primarily for our friends in the US to get a sense of the impact that their actions can have on us in the Middle East, that it might stand as a friendly warning. Continue reading

When the Lights go Down in the City: A Reflection on the Season’s Passing عندما تخفت الأضواء في المدينة فهذا انعكاس لانصرام موسم في حياتها

By Chaden Hani

It was an abiding sense of desperation, frustration and repression which led Lebanese journalist and professor of history Samir Kassir to speak in 2004 of the “Arab malaise.” For as long as I can remember we have barely had a moment of our history lacking in conflict or wherein we looked to the future with optimistic hope. We as a people have struggled with poverty, displacement, emigration, instability, multiple forms of socio-economic hardship and, lately, the threat of additional promised wars. Having been in contact in recent months with a variety of decision makers in Lebanon, each has spoken with an abiding pessimism regarding the future of the country, as “an obscure future with no life, filled with darkness.” These are the sorts of words I hear most often, and it causes me to marvel at such hopelessness amongst our leaders. Yet, in the Gospel of John (1:4) the apostle tells us: Continue reading

IMES Regional Brief – February 2018

Lebanon

The Candidates to the Protestant Seat in Parliament in the Upcoming General Elections Will Need to Remember that they Are Called to be “Stewards not Lords, Servants not Masters”

On Friday, the 15th of January 2018, the Lebanese Minister of Interior and Municipalities, Nouhad Al-Mashnouk, signed the draft electoral decree and referred it to the Secretariat of the Prime Minister’s Office, for elections to take place throughout Lebanon on Sunday the 6th of May 2018, after taking place earlier in the countries of the Lebanese diaspora.
Though the Lebanese Parliamentary mandate is for a period of four years, it is worth noting that the last General Elections took place nearly a decade ago in 2009. Thus, the Lebanese political scene is now buzzing with the activity of a multitude of political parties and movements that have begun to organize their ranks and to appoint their candidates for the upcoming elections. Others, who fear that the new electoral law will not play in their favor, are trying to find loopholes in the law and to create obstacles, in an attempt to delay or derail the elections. Nevertheless, Speaker of the House, Nabih Berri, has insisted that parliamentary elections will be held as scheduled. Read more

لبنان

على مرشّحي المقعد الإنجيلي في الانتخابات النيابيّة القادمة أن يتذكّروا بأنّهم مدعوّون إلى أن يكونوا “وكلاء لا أرباب، خدّام لا أسياد”

وقّع وزير الداخلية والبلديات نهاد المشنوق يوم الجمعة الموافق 15 كانون الثاني 2018، مشروع مرسوم دعوة الهيئات الناخبة للبنانيين المقيمين في لبنان والمنتشرين في 40 دولة. وقام بإحالته إلى الأمانة العامة لرئاسة مجلس الوزراء، على أن تجري العملية الانتخابية يوم الأحد في 6 أيار 2018 في كل لبنان، بعد أن تكون تمّت في دول المهجر.
ولا بد من التذكير بأن دورة مجلس النواب مدتها أربع سنوات، وأن آخر انتخابات شهدها لبنان جرت عام 2009. لذلك يزدحم المشهد السياسي اللبناني بأنشطة الأحزاب المختلفة والحركات الشعبية التي بدأت ترص صفوفها وتعيّن مرشحيها. ومن جهة أخرى تحاول بعض الجهات ممن لا تنصفها الانتخابات إيجاد ثغرات في القانون وعراقيل للإطاحة بالانتخابات. هذا وقد أعرب رئيس مجلس النواب نبيه بري عن تأكيده وإصراره على إجراء الانتخابات النيابية في موعدها. المزيد

 

Palestine-Israel

The Pursuit of Peace Without Justice in the Palestine-Israel Conflict Is Little More than an Absurd Debate Concerning the Peace Process’ Exact Hour of Death

Given US President Donald Trump’s assertion of Jerusalem as the capital of Israel and everything that followed, the ensuing reaction of the Palestinian leadership was inevitable.
Speaking before an emergency meeting of the Palestinian Central Council, held the 15th of January 2018, Palestinian President Mahmoud Abbas pronounced the death of the once celebrated Oslo Accords, declaring:
Today is the day that the Oslo Accords end. Israel killed them. We are an authority without any authority, and an occupation without any cost. Trump threatens to cut funding to the authority because negotiations have failed. When the hell did negotiations start?!. Read more

فلسطين-اسرائيل

تشكّل محاولة حل النزاع الفلسطيني-الإسرائيلي بفرض السلام من غير العدل مجرّد مناظرة سخيفة في شأن الساعة المحدّدة لوفاة عمليّة السلام

نظرًا لإعلان الرئيس الأمريكي دونالد ترامب القدس عاصمة لإسرائيل، وكل ما تلاه من تداعيات، كانت ردّة فعل القيادة الفلسطينية أمرًا لا مفرّ منه.
أدلى رئيس السلطة الفلسطينيّة السيّد محمود عبّاس، أمام اجتماع طارئ مع المجلس المركزي الفلسطيني، الذي عقد في 15 يناير / كانون الثاني 2018، بتصريح عن وفاة اتفاق أوسلو، معلنًا:
اليوم هو يوم نهاية اتفاق أوسلو. لقد قتلت إسرائيل أوسلو. إنّنا سلطة من دون سلطة وتحت احتلال من دون كلفة. ويهدد ترامب بخفض التمويل للسلطة بسبب فشل المفاوضات. متى بدأت المفاوضات أصلًا؟! المزيد

 

Iraq

The dehumanization of ISIS members through political rhetoric leads to flagrant breach of Geneva Convention in post-ISIS world

Following the rapid demise of ISIS over the past few months, there have been discussions about the fate of ISIS fighters. The number of foreign fighters alone has been estimated to be around 30,000. The number of local fighters is much harder to estimate, as they more easily blend back into Iraqi and Syrian society. Iraqi courts have been expediting judicial processes in make-shift courtrooms, and sentencing thousands of young men to death for their suspected involvement or collaboration with the group. Through this, the Iraqi government hopes to prevent former fighters from blending back into the Iraqi population, and they seek to reaffirm the authority of the law. Human Rights Watch has also reported evidence of Iraqi soldiers executing suspected ISIS members before they have the opportunity to receive a proper trial. Read more

العراق

تجريد مقاتلي “الدولة الإسلاميّة” من إنسانيتهم بناءً على الخطابات السياسية يدفع إلى خروقات صارخة لمعاهدة جينيف في عالم ما بعد داعش

بعد القضاء المتسارع على نظام “الدولة الإسلامية” في الأشهر القليلة الماضية، بدأ الحديث عن مصير المقاتلين تحت لواء هذا النظام. علمًا أنّ عدد المقاتلين العرب لا يمكن تحديده نظرًا لسهولة عودتهم واندماجهم في المجتمع السوري والعراقي على السواء، أمّا عدد المقاتلين الأجانب فإنه يقدّر بنحو 30.000 مقاتل. المحاكم العراقية منهمكة في تعجيل الإجراءات القضائية عبر تأمين قاعات يجري فيها الحكم بالإعدام على آلاف الشباب للاشتباه بعلاقتهم مع التنظيم. تقوم الحكومة العراقية بهذا الإجراء لمحاولة منع المقاتلين من إعادة الاندماج في المجتمع العراقي، وإسراعًا لإعادة تثبيت سلطة القانون في البلاد. وقد ذكرت منظمة حقوق الإنسان “هيومن رايتس واتش” وجود أدلة على عمليات تصفية من قبل جنود عراقيين لمشتبهين من المتعاونين مع “الدولة الإسلامية” قبل أن تتم محاكمتهم. المزيد

 

Egypt

Modest Policy Shifts toward the Copts by al-Sisi’s Egyptian Government Offers Little More than a Respectable Veneer of Religious Freedom

The situation of Egypt’s Coptic Christians has long been a concern among human and religious rights advocates. Murderous attacks on Coptic churches and busloads of Christian pilgrims by Muslim fundamentalist groups capture media attention and spotlight an ongoing crisis.
This concern prompted a resolution adopted by certain US members of congress titled “Expressing Concern over Attacks on Coptic Christians in Egypt” (H.Res.673). The resolution was drafted as a response to a memorandum issued by US-based “Coptic Solidarity,” which advocates for equal rights for Coptic Christians as Egyptian citizens. Read more

مصر

التغييرات المتواضعة في سياسات حكومة السيسي المصريّة تجاه الأقباط تقدّم شعورًا سطحيًّا بالحريّة الدينيّة

لطالما أثارت حالة المسيحيين الأقباط في مصر قلق مناصري حقوق الإنسان والدين. كما أنّ الهجمات العدائية على الكنائس القبطية وقافلات الحجاج المسيحيين من قبل الجماعات الأصولية الإسلامية تستحوذ على اهتمام وسائل الإعلام وتسلط الضوء على أزمة مستمرة.
وقد أثار هذا القلق قرارًا اعتمده بعض أعضاء الكونغرس الأميركيين بعنوان “الإعراب عن القلق إزاء الاعتداءات على المسيحيين الأقباط في مصر” (قرار رقم 693). وقد صيغ القرار كردٍ على مذكرة صادرة من “التضامن القبطى” ومقرها الولايات المتحدة والتي تدعو إلى تحقيق المساواة في حقوق المسيحيين الأقباط باعتبارهم مواطنين مصريين. المزيد

 

Sudan

Addressing Poor Economic Policies in Sudan Will Take More than Simple Alignment with International Monetary Fund Austerity Requirements

In an effort to comply with International Monetary Fund (IMF) recommendations, the government of Sudan significantly cut subsidies in its 2018 budget, including those on wheat. In response, bread prices spiked. Ali Ahmed, a baker, told Al-Jazeera that a bag of flour which cost him $22 last month now costs him $57, almost triple the price. This has led to an increase in the prices of basic commodities. Read more

السودان

إنّ معالجة السياسات الاقتصاديّة السيّئة في السودان سيتطلّب أكثر من مجرّد المحاذاة مع متطلّبات صندوق النقد الدولي بالتقشّف

قامت حكومة السودان بخفض دعمها لميزانية عام 2018، امتثالًا لتوصيات صندوق النقد الدولي. شمل هذا التخفيض الدعم على القمح، ما أدّى إلى ارتفاع سعر الخبز. أفاد علي أحمد، خبّاز سوداني، لقناة الجزيرة، بأنّ سعر كيس الطحين ارتفع من 22 دولارًا الى 57 دولارً في مدة زمنية لا تتعدى الشهر، وهو تقريبًا ما يعادل ثلاثة أضعاف السعر. بالتالي هذا ما أدّى إلى ارتفاع أسعار السلع الأساسية الأخرى. المزيد

 

Algeria

The Global Body of Christ Must Stand for All Religious Minorities in Algeria Who Are Suppressed for Their Faith

Religious minorities in Algeria are facing increased pressures, even persecution, from government authorities regarding their freedom of expression and worship, as well as being denied permission to use their worship buildings.

Open Doors, an organization with a presence in 60 countries and which monitors the conditions of Christians worldwide, publishes an annual World Watch List, ranking countries by the severity of persecution faced by Christians for actively pursuing their faith. In its annual 2018 report, Open Doors classified Algeria among the “orange-colored” countries, indicating a specific degree of persecution. The report highlighted the fact that Christians in Algeria suffer from various restrictions and challenges imposed by both the state and society. There exist laws that regulate non-Muslim worship and also ban conversion. In addition, Christians in all parts of the country suffer from harassment and discrimination at the hands of family and neighbors, pressuring them to adhere to Islamic norms. Read more

الجزائر

على جسد المسيح العالمي أن يقف وقفة تضامن مع جميع الأقليات الدينية في الجزائر التي تتعرض للاضطهاد الديني

تواجه الأقليات الدينية في الجزائر الضغوطات المتصاعدة والاضطهاد من قِبَل السلطات التي تحاول قمع حريات التعبير والعبادة، وتحجب عنهم الحق في استخدام دور العبادة الخاصة بهم.
تراقب مؤسسةOpen Doors” ،” المتواجدة في 60 بلد حول العالم، عن كثب أحوال المسيحيين. وتقوم بنشر تقرير سنوي يصنّف مستوى الاضطهاد الديني الذي يتعرّض له المسيحيّون. وفي تقريرها السنوي لعام 2018، صُنفت الجزائر تحت اللون البرتقالي الذي يدلّ على تعرضها لنسبة معيّنة من الاضطهاد. وقد أوضح التقرير تعرّض المسيحيين في الجزائر لعدد من الضوابط والتحديات من قبل الدولة والمجتمع. فثمة قوانين رسمية تنظّم العبادة غير الإسلامية، وتحظّر التحوّل عن الإسلام. كما أنّ المجتمع يقوم بأعمال التضييق والتمييز الديني على المسيحيين من قبل أفراد العائلات والأقارب والجيران على حدّ سواء، كأسلوب ضغط لهدف الالتزام بالمعايير الإسلامية. المزيد

MEC 2018 – Jesus Christ and the Religious Other: Toward a Biblical Understanding of Islam مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨

MEC 2018 Poster - Final (crop)

Apply Today! (English / Arabic)

In the 21st century, religious diversity is a fact of life. Be it the result of historical precedent or technological advancement, immigration or proselytization, religious diversity can be as disorienting for some as it is enriching for others. For the committed follower of Christ, how are we to make sense of and respond to the non-Christian religions we encounter? Importantly, how does our understanding of religion and religious phenomena impact our proactive Christian witness?

It is in light of such questions that we find ourselves returning to the text, to the witness of scripture and to the great women and men of faith upon whose shoulders we stand, for guidance. In this vein, IMES is pleased to announce Middle East Consultation 2018 – Jesus Christ and the Religious Other: Toward a Biblical Understanding of Islam. Through the course of MEC 2018 (18 – 22 June) we will work toward discerning a Biblically grounded theology of Islam and religion which constructively informs the Church in its thinking, attitude, and approach to ministry in the Middle East and North Africa (MENA).

Participants and contributors at MEC 2018 come from across the region and the world, providing a unique opportunity to reflect upon the critical challenges of Islam, religious diversity and Christian witness in light of scripture and the study of religion. MEC 2018 will feature high quality presentations from multiple perspectives, personal testimonies, interfaith forums, intimate breakout sessions, and opportunities for all participants to engage in robust discussion.

Apply Today! (English / Arabic)

Middle East Consultation 2018 will be held 18-22 June at the Arab Baptist Theological Seminary, Beirut, Lebanon. Apply today! 

 

مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ – يسوع المسيح وموقفه تجاه “الدين”: نحو مفهوم كتابي للإسلام

سجل اليوم! (الإنجليزية / العربية)

في القرن الحادي والعشرين، بات التنوع الديني حقيقة واقعية على مستوى العالم أجمع. وسواء كان ذلك نتيجة الأحداث التاريخية أو التقدم التكنولوجي أو الهجرة أو التبشير بديانة أخرى، فالتنوع الديني يربك البعض ويُثري البعض الآخر. وبالنسبة لأتباع المسيح الملتزمين، كيف يمكننا أن نفهم الديانات غير المسيحية التي نصادفها وكيف نتعامل معها؟ والأهم من ذلك، كيف يؤثر فهمنا للدين والظواهر الدينية على شهادتنا المسيحية؟

في ضوء هذه الأسئلة ترانا نعود إلى النّص والشاهد الكتابي، وإلى النساء والرجال المؤمنين العظماء الذين نعتمد عليهم لنحصل على التوجيه اللازم. ففي هذا الإطار، يسرّ معهد دراسات الشرق الأوسط أن يعلن عن مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ – يسوع المسيح وموقفه تجاه “الدين”نحو مفهوم كتابي للإسلام. من خلال مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ (١٨-٢٢ يونيو/ حزيران) سنبدأ بوضع إطار لاهوتي مبني على أساس الكتاب المقدس لفهم الإسلام والدين وهذا من شأنه أن يحاكي الكنيسة في تفكيرها، وموقفها، ومقاربتها للخدمة في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا.

يأتي المشاركون والمساهمون في مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ من جميع أنحاء المنطقة والعالم ليقدّموا فرصة تأمل فريدة من نوعها حول التحديات التي تنشأ من الإسلام والتنوع الديني والشهادة المسيحية في ضوء الكتاب المقدّس والدراسات الدينية. سيقدّم مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ مشاركات قيّمة من مناظير متعددة وشهادات شخصية ومنتديات حوار ما بين الأديان وحصص الانخراط الشخصي وفرصًا متعددة لجميع الحاضرين ليشاركوا في المناقشات العميقة والهادفة.

سجل اليوم! (الإنجليزية / العربية)

سيُقام مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ من ١٨ حتّى ٢٢ يونيو/ حزيران في كليّة اللاهوت المعمدانية العربية، بيروت، لبنان. سجل اليوم!

Calling for Prophetic Passion الدعوة إلى شغف نبوي

By Robert Hamd

Today, the younger generations of Christians are asking the difficult questions, such as why injustice persists. They are passionate about a convergence of the words of scripture and real-life practice. For example, they read passages from Isaiah that challenge us to “learn to do good; seek justice, rescue the oppressed, defend the orphan, plead for the widow” (1:17). They ponder the book of Jeremiah who criticizes those who “do not judge with justice the cause of the orphan, to make it prosper,” and “do not defend the rights of the needy” (5:28).  They hear a similar prophetic voice, that of Hosea, who calls us to “hold fast to love and justice” (12:6), and Amos says, “let justice roll down like waters, and righteousness like an ever flowing stream” (5:24). According to the prophet Micah, the Lord requires nothing more of us than to “do justice, and to love kindness, and to walk humbly with your God” (6:8).

All these voices challenge all generations of Christ-followers, whether the younger or the older, to put effort into changing the world as it is into the world as it should be, Continue reading

“Whose Promised Land?” A Sermon “الأرض المقدسة لمن”

(On Sunday, 10 December 2017, Rev. Dr. Hikmat Kashouh was inspired to preach the above sermon, titled, “Whose Promised Land?” As Research Professor with a focus on the New Testament and Biblical Interpretation at Arab Baptist Theological Seminary (ABTS) and Senior Pastor at Resurrection Church Beirut (RCB), it is our belief at IMES that few voices are as capable of approaching this fraught topic with such a demonstrated depth scriptural understanding and pastoral concern for the peoples of the Middle East as Dr. Kashouh.)

The topic of my sermon today is difficult, its title being, “Whose Promised Land?” Or, I might ask, “To Whom Does the Promised Land Belong?” I am not about to give a political speech; I will leave this for politicians to do. My goal is not to solve the Palestinian/Israeli conflict. This is neither my specialty nor expertise. Others are more qualified to do that. We may even need the whole universe to intervene in order to find a solution for this difficult conflict, which is much greater than us all. I leave this privilege for others.

My goal is to convey to you what God’s Word teaches about the Promised Land. Continue reading

IMES Regional Brief – January 2018

Lebanon

Lebanon is not merely a country; it is a message

The repercussions of President Trump’s announcement, on the 6th of December 2017, regarding Jerusalem and the transfer of the American Embassy, have held prominent place of late in the Lebanese political arena. The announcement is widely viewed as having cancelled all previous efforts of peace initiatives, as well as any aspirations Palestinians have had to establish a Palestinian state on the territories of the West Bank and the Gaza Strip – both of which were occupied in 1967. Read more

لبنان

لبنان ليس بلدًا، بل رسالة

من أبرز الأحداث التي شهدتها الساحة اللبنانية مؤخرًا تداعيات إعلان الرئيس الأميركي ترامب في يوم 6 كانون الأول/ديسمبر 2017 نقل السفارة الأميركية من تل أبيب إلى القدس واعتبارها عاصمة إسرائيل. وبذلك يكون قد ألغى جهود مبادرات السلام وطموحات الفلسطينين في إنشاء دولة فلسطينية على أراضي الضفة الغربية وقطاع غزة التي احتُلّت سنة 1967. المزيد

 

Palestine-Israel

Our Theology Matters When It Comes to Our Views of US Foreign Policy on Israel and Palestine

Recently, Christianity Today highlighted the results of a LifeWay Research survey on American evangelical attitudes toward Israel in an article titled, “Millennial Evangelicals on Israel: ‘Meh’.” After questioning “Americans with evangelical beliefs about a wide range of issues involving Israel—from its place in the Bible to its treatment of Palestinians,” the survey underscores a massive generational shift in evangelical attitudes and beliefs as they concern Israelis and Palestinians. According to the report: Read more

فلسطين-اسرائيل

إنّ مفاهيمنا اللاهوتيّة لها تأثير عميق على نظرتنا لسياسات أمريكا الخارجيّة تجاه إسرائيل وفلسطين

سلّطت مؤخرًا مجلّة Christianity Today الضوء على نتائج دراسة استقصائية قامت بها LifeWay Research للبحوث حول المواقف الإنجيلية الأمريكية تجاه إسرائيل، وذلك في مقال بعنوان “رأي الإنجيليّين الألفيّين بإسرائيل: اللامبالاة”. بعد أن تمّ استطلاع ”الأمريكيين ذوي المعتقدات الإنجيلية حول مجموعة كبيرة من القضايا المتعلقة بإسرائيل- من مكانها في الكتاب المقدس إلى معاملتها للفلسطينيين”، يؤكد الاستطلاع على تحول هائل عبر الأجيال في المواقف والمعتقدات الإنجيلية فيما يتعلّق بالإسرائيليين والفلسطينيين. وإليكم أبرز ما جاء في التقرير: المزيد

 

Jordan

The Western Recognition of Jerusalem as Israel’s Capital Has Dramatic Implications on Christians in the Middle East

On Sunday 17 December, King Abdullah of Jordan met with top leaders of Christian churches from Jerusalem and Jordan, during a Christmas celebration that took place at the Jordan River’s baptismal site. The status of Jerusalem, following President Trump’s formal “recognition” of the city as Israel’s capital, was the focus of the gathering. The importance of rejecting any changes to the city’s status quo, pending a comprehensive peace deal between Israelis and Palestinians, was reaffirmed in the remarks of both royal and clerics. Read more

الأردن

يحمل اعتراف مسيحيّي الغرب بالقدس عاصمة لإسرائيل عواقب خطيرة على مسيحيّي الشرق الأوسط

يوم الأحد الواقع في 17 كانون الأول 2017، التقى الملك الأردني عبد الله الثاني كبار قادة الكنائس في القدس والأردن، بمناسبة احتفال الميلاد الذي أقيم على ضفة نهر الأردن، موقع معمودية المسيح. كان تركيز الحفل على موضوع قرار الرئيس الأميركي ترامب بإعلان القدس عاصمة لإسرائيل. أعيد التأكيد من قبل الملك ورجال الدين على أهمية المحافظة على وضع القدس الحالي ومتابعة العمل على تطوير معاهدات السلام بين إسرائيل والفلسطينيين، إلى أن يصل الطرفان إلى اتفاقيّة موحّدة في شأن القدس ومصيرها. المزيد

 

Egypt

The Rafah Border Crossing: Egypt’s Release Valve for the World’s Largest Prison is to be Viewed from an Eye of Compassion and Justice

The Egyptian government brokered an agreement between two rival Palestinian factions—Hamas, located primarily in the Gaza Strip and the Palestinian Government backed by the Fatah movement and led by President Mahmoud Abbas. The agreement was reached after two days of talks in Cairo in October 2017. The merger created the possibility of opening the Rafah border between Egypt and Gaza.

One incentive for the merger of the two factions is the deplorable living conditions in the Gaza Strip. Since Hamas took over the territory in 2007, Israel has restricted the movement of goods and people in and out of the Gaza Strip. Water and electricity are limited. Basic health services and medicines are often inaccessible. The unemployment rate in Gaza for 2016 was 42% (the highest in the world) and 58% unemployment for youth. A UN report predicts that Gaza will be “unlivable” by 2020. Read more

مصر

معبر رفح: الصمام المصري الحيوي لأكبر سجن في العالم يجب أن يُنظر له بعين الرحمة والعدل

رعت جمهورية مصر اتفاقًا بين الحركات الفلسطينية، حماس في قطاع غزة من جهة، والحكومة الفلسطينة بقيادة الرئيس محمود عباس المدعومة من حركة فتح من جهة أخرى. نتج عن هذا الاتفاق، الذي تم في القاهرة في تشرين الأول/أكتوبر 2017، قرار فتح معبر رفح الواقع على الحدود بين مصر وغزة.

إحدى محفزات لعقد هذا الاتفاق الوضع المعيشي الصعب في قطاع غزة. فقد منعت إسرائيل عبور الأفراد والموارد الغذائية الى قطاع غزة منذ سيطرة حماس على القطاع سنة 2007. فالموارد الأساسية، مثل الماء والكهرباء، والخدمات الصحية والطبية، شبه مفقودة. وقد بلغت نسبة البطالة في غزة %42 عام 2016، وهو أعلى مستوى له في العالم، وقد بلغت نسبة البطالة بين الشباب 58%. ووفقًا لتقرير للأمم المتحدة، من المتوقع أن يصبح قطاع غزة غير صالح للعيش بحلول عام 2020. المزيد

 

South Sudan

On Fourth Anniversary of Civil War, Effective Church Leaders Continue to Etch their Way through Displacement, Harm, and Danger in South Sudan

This month marked a grim fourth year anniversary for the civil war in South Sudan. In mid-December 2013, a political power struggle broke out between President Salva Kiir Mayardit and his former Vice President Riek Machar Teny. As fighting broke out, the initial gunfire quickly ignited what soon became a full-scale civil war.
Over the years, attempts to build a lasting peace agreement were made but have thus far failed miserably. In August 2015, President Kiir and former Vice President Riek Machar signed the Agreement on the Resolution of the Conflict in South Sudan (ARCSS), but the deal fell apart in July 2016, following days of heavy fighting between their respective troops. Read more

جنوب السودان

في الذكرى الرابعة للحرب الأهلية، يثابر قادة كفوؤون وسط النزوح والضرر والخطر المستمر في جنوب السودان

سجّل هذا الشهر ذكرى قاتمة للحرب الأهلية في جنوب السودان. في منتصف شهر كانون الأول/ديسمبر 2013، اندلع صراع سياسي بين الرئيس سالفاكير مايارديت ونائبه السابق ريك مشار تيني. وبدأت فورًا المواجهات القتالية التي تطورت بسرعة الى حربٍ أهلية في طول البلاد وعرضها.
وخلال السنوات، بُذلت عدّة محاولات لإحلال السلام باءت بالفشل. أبرزها الاتفاقية التي عُقدت بين الرئيس كير ونائبه السابق ريك مشار على تسوية الصراع في جنوب السودان (ARCSS) التي تمت في شهر آب/أغسطس من عام 2015، ولكنها كسواها باءت بالفشل وسقطت في شهر تموز/يونيو 2016. المزيد

 

Algeria

The Berber Elevation of Amazighi Culture May Not Do So at the Expense of Gospel Universality in the Algerian Church

Algeria’s Parliament has rejected a proposal to finance the teaching of the Amazigh (Berber) language as part of the government’s 2018 budget. This decision was received with protests of anger and demonstrations throughout Amazigh regions of the country.
At the end of November, a proposal was presented to amend the draft Budget Law 2018 in order to ensure the teaching of the Amazigh language in all public and private schools. The Finance Committee rejected the amendment proposal, clarifying that the state had already made significant efforts in teaching the Amazigh language. As a response to the rejection, thousands of students and trade unionists took to the streets to demonstrate in several Berber-majority cities. The state of Bouira witnessed clashes between the police and the students, demanding the elevation of the Amazigh language and funding its education in schools. The Berbers had expressed their discontent with the marginalization of their language and culture in the past, specifically after the Algerian government adopted the Arabization measures which led the government to discourage and repress various aspects of Berber identity, culture, and language.
Read more

الجزائر

تكريس الثقافة الأمازيغية يجب ألاّ يحصل على حساب طبيعة الإنجيل الكونيّة في الأوساط الكنسيّة الجزائريّة

رفض البرلمان الجزائري طلب تمويل تعليم اللغة الأمازيغية واعتباره جزءًا من ميزانية الدولة لعام 2018. وقد تمت مواجهة هذا القرار بغضبٍ واحتجاج ومظاهرات في طول مناطق البربر (الأمازيغ) وعرضها.
في نهاية شهر تشرين الثاني/ نوفمبر ٢٠١٧، تم تقديم طلب تعديل مسودة الموازة لعام 2018 لكي تضمن تعليم اللغة الأمازيغية في المدارس الخاصة والحكومية. رفضت لجنة الموازنة هذا الطلب بحجة أنّ الدولة قدمت مساعدات عديدة في السابق دعمًا لهذا المشروع. من جهتهم خرج آلاف الطلاب والنقابيين وممثلي الاتحادات إلى شوارع المدن ذات الأغلبية البربرية، أبرزها في ولاية البويرة، بمظاهرات تترجم غضبهم وتمسكهم بمشروع رفع شأن اللغة الأمازيغية وتمويل تعليمها في المدارس. وكان قد أعرب البربر عن استيائهم من تهميش لغتهم وثقافتهم في الماضي، وبخاصةٍ بعد أن اعتمدت الحكومة الجزائرية إجراءات التعريب التي تسببت بإضعاف مختلف جوانب الهوية البربرية وثقافتها ولغتها. المزيد

 

The US Embassy in Jerusalem: What’s the Big Deal? السفارة الأمريكية في القدس: ما الخطب في ذلك؟

By Mike Kuhn*

For out of Zion shall go forth the law, and the word of the LORD from Jerusalem. He shall judge between the nations, and shall decide disputes for many peoples; and they shall beat their swords into plowshares, and their spears into pruning hooks; nation shall not lift up sword against nation, neither shall they learn war anymore (Isa 2:3b-4).

US President Donald Trump has moved to fulfill his campaign pledge, one that others made before him and failed to fulfill—to declare Jerusalem as the capital of the state of Israel and move the US embassy there. The initiative did not begin with President Trump. Continue reading

O Jerusalem! If you, even you, had only known on this day what would bring you peace – but now it is hidden from your eyes… آه يا أورشليم! يا قدسُ! لَيتَكِ عرَفْتِ اليومَ طريقَ السَّلام! ولكِنَّه الآنَ مَحجوبٌ عن عَينَيكِ… بقلم مرتان عقّاد

By Martin Accad

These were Jesus’ words of lament, as he entered the city of Jerusalem, where shortly after he would meet his death on a Roman cross. The apostle Luke tells us in his account that Jesus wept over the city. But why did he weep? Continue reading

IMES Regional Brief – December 2017

Lebanon

The complexity of the Lebanese crisis teaches us not to rush to hasty conclusions regarding the Middle East and its numerous religious groups

Once again last month, the Arab World was caught in the crossfire of the Sunni-Shiite regional struggle that keeps threatening the future of this region’s people. In light of the United States’ renewed support for Saudi Arabia, which has been rearranging its internal policies in light of changing regional realities, Saudi authorities summoned the Lebanese-Saudi Prime Minister, Saad Hariri, to an unexpected visit to his second home. Shortly after and amidst obscure circumstances still unclear to this day, on the 4th of November, Mr. Hariri resigned from his post as PM by means of a solemn anti-Iranian speech broadcast on Saudi Arabia’s news channel, Al-Arabiya. Read more

لبنان

إنّ الأزمة اللبنانيّة المعقّدة تتطلّب التريُّث في إطلاق الاستنتاجات في شأن الشرق الأوسط وفئاته الدينية

مرة اخرى نجد شرقنا العربي رهنًا في يد الصراع الاسلامي السني-الشيعي الذي يمد يديه لكي يلعب بمستقبل الشعوب العربية. اليوم في ظل ما نشهده من دعم اميركي للسعودية التي تعيد ترتيب سياستها الداخلية بحسب وضعها الاقليمي،  قامت السلطة السعودية باستدعاء مفاجئ لرئيس الوزراء اللبناني السعودي سعد الحريري حيث قدم الأخير من قناة العربية التابعة للسعودية إستقالته من منصب رئاسة الوزراء في الرابع من تشرين الثاني 2017،  بناء على معطيات ليست واضحة او مبررة للشعب اللبناني. المزيد

 

Palestine-Israel

With shifting political alliances between the US and Middle East regional forces, we must not lose sight of the most vulnerable who are paying the cost of these changes

Although “realignment” has been the word of the month in the world of Middle Eastern socio-political analysis, a likelier descriptor might be that of “making explicit that which has up to now remained implicit.” While US-Israeli relations and US-Saudi relations are nothing particularly new, this is the first time Israel and Saudi Arabia have been so publically affectionate. With economic partnerships and arms deals, Israeli generals on Saudi news networks, puff pieces exploring Arabia’s Jewish past, and other overtures toward “normalization,” it looked this month as though the third leg of this unlikely love triangle was on its way to being complete. Read more

فلسطين-اسرائيل

مع التحالفات السياسية المتحوّلة بين الولايات المتحدة والقوى الإقليمية في الشرق الأوسط، يجب ألاّ نغفل عن الفئات الأكثر ضعفًا التي تدفع ثمن هذه التغيّرات

على الرغم من أنّ “إعادة التنظيم” أضحت الكلمة الأكثر تداولًا هذا الشهر، يبدو أنّه في عالم التحليل الاجتماعي – السياسي في الشرق الأوسط قد يكون الوصف الأنسب هو “إظهار ما لبث إلى الآن مخبّأ”. في حين أنّ العلاقات الأميركية الإسرائيلية والعلاقات الأميركية السعودية ليست بالأمر الجديد، غير أنّ هذه المرة الأولى التي تُظهر فيها إسرائيل والمملكة العربية السعودية حميمية علنية. في ظل الشراكات الاقتصادية الجديدة وصفقات بيع الأسلحة، وظهور القادة العسكريين الإسرائيليين على شبكات الأنباء السعودية، والاسترجاع المشبوه للماضي اليهودي في شبه الجزيرة العربية، وغيره من مبادرات “التطبيع،” يبدو وكأنّ الطرف الثالث في هذا الحب الثلاثي الأطراف غير المتوقَّع هو في طريقه إلى الاكتمال. المزيد

 

Iraq

In post-war Iraq, the global Church will need to be a catalyst for unity and empowerment

Early last month, ISIS lost its final stronghold in the town of Bukamal in Syria. Now nearly completely decimated in Syria and Iraq, the last of its adherents in this area remain confined only to a few hideouts in surrounding villages and desert regions.

Although the facts on the ground should be hailed as good news, the reality is that ISIS’ ideology remains rooted in the hearts of many disgruntled individuals and groups in Syria, Iraq, and the region. Sunni constituencies, in particular, will not easily accept the vast loss of influence to Shiite and other regional powers. Analysists point out that ISIS now stands vulnerable to other jihadi groups, particularly al-Qaida and its affiliates in the region. Many will be drawn and recruited into such armed groups. Read more

العراق

في زمن ما بعد الحرب، يتوجّب على الكنيسة عبر العالم أن تكون مصدر وحدة وتمكين للكنيسة والمجتمع في العراق

تشهد مؤخرًا قوّات تنظيم الدولة الاسلامية “داعش” خسائر كبيرة لدرجة الإنحلال في سوريا والعراق. ففي الشهر المنصرم، خسرت هذه القوّات سيطرتها على بلدة بوكمال في سوريا، وتراجع مقاتلوها مع بعض التابعين لهم الى الاختباء في القرى المجاورة والمنطقة الصحراوية. لا شكّ أنّ هذا الخبر يُعتبر خبرًا إيجابيًا ومستحسنًا لدى الغالبية، إلّا أنّ أيدولوجية الدولة الإسلامية ما زالت قائمة ومرسّخة في أذهان العديد من المؤمنين بها والجماعات الساخطة على النظم الحاكمة الحالية في سوريا والعراق والبلاد العربية المجاورة. يقول بعض المحلّلين  أنّ تنظيم  الدولة الإسلامية في خطر أمام المجموعات الجهادية الأخرى وبخاصة تنظيم القاعدة وتوابعه في المنطقة، والذي سيستغل هذا الأمر لتجنيد أعدادٍ إضافية من المتمردين. ومن جهة أخرى فإن المكوّن السني على نحو خاص لن يرضى خسارة النفوذ أمام الإسلام الشيعي أو أيّ قوة إقليمية أخرى. المزيد

 

Egypt

In times of horrifying intolerance and terrorism, the Church needs to resort to wisdom and discernment in responding to death and suffering

In the deadliest attack of its kind ever committed on Egyptian soil, Islamic militants killed over 300 worshippers, including 27 children, in a mosque in the north Sinai and wounded an additional 128 (Friday, 24 November 2017). After detonating a bomb during Friday prayers, gunmen positioned outside the mosque in off-road vehicles proceeded to fire indiscriminately upon worshippers as they fled in panic. Gunmen also fired on ambulances attempting to access the site of the massacre. The attack took place at Al Rawdah mosque in Bir al-Abed, west of El Arish, the main city in North Sinai. Read more

مصر

في زمن التعصّب والإرهاب المروّع، على الكنيسة أن تمارس الحكمة والتمييز في مقاربتها للقتل والمعاناة

في أفظع هجوم إرهابي على الأراضي المصرية، اغتيل 235 مصلٍّ في مسجد الروضة في منطقة بير العبد شمال سيناء، وأُصيب 109 أشخاص بجروح يوم الجمعة الواقع في 24 تشرين الثاني/نوفمبر 2017. فجّر الإرهابيون عبوة أودت بحياة هؤلاء الأبرياء خلال قيامهم بتأدية صلاة الجمعة، كما لاحقوا من استطاع أن يجري بعيدًا عن المسجد باقتناصهم أو التعرض لسيارات الإسعاف التي كانت تنقل المصابين. المزيد

 

South Sudan

The entrepreneurial spirit of the South Sudanese people in the midst of war is a lesson in resilience for all of us

The ongoing conflict in South Sudan has resulted in multiple negative repercussions on South Sudanese society. One such repercussion, according to a recent UNHCR survey, is that over half a million men, women and children currently find themselves at risk of statelessness. As our own Brent Hamoud has pointed out in a recent post, statelessness results in a situation whereby persons find themselves unable to marry, find a job, go to school, own property, or claim a parent or spouse’s property because they lack the proper identification and legal paperwork that comes only with state citizenship. When individuals find themselves in a situation of displacement resulting from civil conflict, such documentation is extremely difficult to come by. An additional repercussion on South Sudanese society is that of the extremely low levels of education, especially for girls, resulting from constant displacement and the great potential for violence on the roads. In fact, South Sudan currently has one of the lowest levels of education in the world. Read more

جنوب السودان

روح المبادرة عند شعب جنوب السودان في خضم الحرب يشكّل درسًا لنا جميعًا في القدرة على الصمود

أنتج تواصُل المواجهات في السودان تداعيات سلبية على مجتمع جنوب السودان أبرزها خطر فقدان الهوية لأكثر من نصف مليون شخص من رجال ونساء وأطفال، وذلك بحسب إحصاء قامت به مؤخرًا منظمة الأمم المتحدة UNHCR. وبحسب مقال قدّمه زميلنا برنت حمود المتخصص بموضوع “مكتومي القيد،” الذي يفيد أنّ مكتومي القيد هم أشخاص محرومون من ممارسة الحياة اليومية الاعتيادية مثل الذهاب إلى المدرسة، العمل في وظيفة وحتى الزواج أو الحصول على ملكية إمّا بالوراثة أو فرديًا كونهم لا يملكون هوية رسمية أو أوراق ثبوتية تفيد انتماءهم إلى بلدهم الأم وامتلاكهم جنسية الدولة. وفي حالة النزوح الناجمة عن الحروب الأهلية يصعب جدًا استحصال هذه الوثائق. المزيد

 

Morocco

We ought to welcome Morocco’s new openness to religious minorities, despite any suspicions we might hold concerning motives

A previously unprecedented conference calling for an increase in the rights of religious minorities within the kingdom, under the title “Freedom of Conscience and Belief: Between Recognition and Coexistence,” took place in Rabat, Morocco, on the 18th of November 2017. Morocco is predominantly Sunni Muslim and religious minorities, including Christians, Jews, Shia Muslims, and Baha’is, all together constitute scarcely 1% of the population. Yet despite or perhaps because of their small size, these religious minorities often face marginalization and exclusion within broader Moroccan society. Organized by the Tanweer Movement, which struggles to gain official recognition by the government, the conference was attended by human rights activists, academics, preachers and representatives from a variety of religious minority groups in the country. Read more

المغرب

علينا أن نرحب بالانفتاح الجديد على الأقليات الدينية في المغرب، على الرغم من أي شكوك تتعلق بالدوافع

لأول مرة في تاريخ المغرب العربي تجتمع الأقليات الدينية في اجتماع فريد من نوعه للمطالبة بزيادة صلاحيات الأقليات الدينية في المغرب. “حرية الضمير والإيمان: بين الاعتراف والشراكة” كان عنوان المؤتمر الذي عُقِد في مدينة الرباط، في يوم 18 شهر تشرين الثاني/نوفمبر 2017، من قبل مجموعة تنوير التي ولسنوات عديدة كافحت لكي تنال الموافقة الرسمية من قبل الحكومة. والجدير بالذكر أنّ الشعب المغربي يتكّون بأغلبيته من الإسلام السنّة، وتكوّن الأقليات مجتمعة من المسيحيين واليهود والشيعة والبهائيين نسبة 1% من السكان، ولربما هذه النسبة هي السبب وراء حالة التهميش التي تعيشها هذه الأقليات وسط المجتمع المغربي. المزيد