“Whose Promised Land?” A Sermon “الأرض المقدسة لمن”

(On Sunday, 10 December 2017, Rev. Dr. Hikmat Kashouh was inspired to preach the above sermon, titled, “Whose Promised Land?” As Research Professor with a focus on the New Testament and Biblical Interpretation at Arab Baptist Theological Seminary (ABTS) and Senior Pastor at Resurrection Church Beirut (RCB), it is our belief at IMES that few voices are as capable of approaching this fraught topic with such a demonstrated depth scriptural understanding and pastoral concern for the peoples of the Middle East as Dr. Kashouh.)

The topic of my sermon today is difficult, its title being, “Whose Promised Land?” Or, I might ask, “To Whom Does the Promised Land Belong?” I am not about to give a political speech; I will leave this for politicians to do. My goal is not to solve the Palestinian/Israeli conflict. This is neither my specialty nor expertise. Others are more qualified to do that. We may even need the whole universe to intervene in order to find a solution for this difficult conflict, which is much greater than us all. I leave this privilege for others.

My goal is to convey to you what God’s Word teaches about the Promised Land. Continue reading

IMES Regional Brief – January 2018

Lebanon

Lebanon is not merely a country; it is a message

The repercussions of President Trump’s announcement, on the 6th of December 2017, regarding Jerusalem and the transfer of the American Embassy, have held prominent place of late in the Lebanese political arena. The announcement is widely viewed as having cancelled all previous efforts of peace initiatives, as well as any aspirations Palestinians have had to establish a Palestinian state on the territories of the West Bank and the Gaza Strip – both of which were occupied in 1967. Read more

لبنان

لبنان ليس بلدًا، بل رسالة

من أبرز الأحداث التي شهدتها الساحة اللبنانية مؤخرًا تداعيات إعلان الرئيس الأميركي ترامب في يوم 6 كانون الأول/ديسمبر 2017 نقل السفارة الأميركية من تل أبيب إلى القدس واعتبارها عاصمة إسرائيل. وبذلك يكون قد ألغى جهود مبادرات السلام وطموحات الفلسطينين في إنشاء دولة فلسطينية على أراضي الضفة الغربية وقطاع غزة التي احتُلّت سنة 1967. المزيد

 

Palestine-Israel

Our Theology Matters When It Comes to Our Views of US Foreign Policy on Israel and Palestine

Recently, Christianity Today highlighted the results of a LifeWay Research survey on American evangelical attitudes toward Israel in an article titled, “Millennial Evangelicals on Israel: ‘Meh’.” After questioning “Americans with evangelical beliefs about a wide range of issues involving Israel—from its place in the Bible to its treatment of Palestinians,” the survey underscores a massive generational shift in evangelical attitudes and beliefs as they concern Israelis and Palestinians. According to the report: Read more

فلسطين-اسرائيل

إنّ مفاهيمنا اللاهوتيّة لها تأثير عميق على نظرتنا لسياسات أمريكا الخارجيّة تجاه إسرائيل وفلسطين

سلّطت مؤخرًا مجلّة Christianity Today الضوء على نتائج دراسة استقصائية قامت بها LifeWay Research للبحوث حول المواقف الإنجيلية الأمريكية تجاه إسرائيل، وذلك في مقال بعنوان “رأي الإنجيليّين الألفيّين بإسرائيل: اللامبالاة”. بعد أن تمّ استطلاع ”الأمريكيين ذوي المعتقدات الإنجيلية حول مجموعة كبيرة من القضايا المتعلقة بإسرائيل- من مكانها في الكتاب المقدس إلى معاملتها للفلسطينيين”، يؤكد الاستطلاع على تحول هائل عبر الأجيال في المواقف والمعتقدات الإنجيلية فيما يتعلّق بالإسرائيليين والفلسطينيين. وإليكم أبرز ما جاء في التقرير: المزيد

 

Jordan

The Western Recognition of Jerusalem as Israel’s Capital Has Dramatic Implications on Christians in the Middle East

On Sunday 17 December, King Abdullah of Jordan met with top leaders of Christian churches from Jerusalem and Jordan, during a Christmas celebration that took place at the Jordan River’s baptismal site. The status of Jerusalem, following President Trump’s formal “recognition” of the city as Israel’s capital, was the focus of the gathering. The importance of rejecting any changes to the city’s status quo, pending a comprehensive peace deal between Israelis and Palestinians, was reaffirmed in the remarks of both royal and clerics. Read more

الأردن

يحمل اعتراف مسيحيّي الغرب بالقدس عاصمة لإسرائيل عواقب خطيرة على مسيحيّي الشرق الأوسط

يوم الأحد الواقع في 17 كانون الأول 2017، التقى الملك الأردني عبد الله الثاني كبار قادة الكنائس في القدس والأردن، بمناسبة احتفال الميلاد الذي أقيم على ضفة نهر الأردن، موقع معمودية المسيح. كان تركيز الحفل على موضوع قرار الرئيس الأميركي ترامب بإعلان القدس عاصمة لإسرائيل. أعيد التأكيد من قبل الملك ورجال الدين على أهمية المحافظة على وضع القدس الحالي ومتابعة العمل على تطوير معاهدات السلام بين إسرائيل والفلسطينيين، إلى أن يصل الطرفان إلى اتفاقيّة موحّدة في شأن القدس ومصيرها. المزيد

 

Egypt

The Rafah Border Crossing: Egypt’s Release Valve for the World’s Largest Prison is to be Viewed from an Eye of Compassion and Justice

The Egyptian government brokered an agreement between two rival Palestinian factions—Hamas, located primarily in the Gaza Strip and the Palestinian Government backed by the Fatah movement and led by President Mahmoud Abbas. The agreement was reached after two days of talks in Cairo in October 2017. The merger created the possibility of opening the Rafah border between Egypt and Gaza.

One incentive for the merger of the two factions is the deplorable living conditions in the Gaza Strip. Since Hamas took over the territory in 2007, Israel has restricted the movement of goods and people in and out of the Gaza Strip. Water and electricity are limited. Basic health services and medicines are often inaccessible. The unemployment rate in Gaza for 2016 was 42% (the highest in the world) and 58% unemployment for youth. A UN report predicts that Gaza will be “unlivable” by 2020. Read more

مصر

معبر رفح: الصمام المصري الحيوي لأكبر سجن في العالم يجب أن يُنظر له بعين الرحمة والعدل

رعت جمهورية مصر اتفاقًا بين الحركات الفلسطينية، حماس في قطاع غزة من جهة، والحكومة الفلسطينة بقيادة الرئيس محمود عباس المدعومة من حركة فتح من جهة أخرى. نتج عن هذا الاتفاق، الذي تم في القاهرة في تشرين الأول/أكتوبر 2017، قرار فتح معبر رفح الواقع على الحدود بين مصر وغزة.

إحدى محفزات لعقد هذا الاتفاق الوضع المعيشي الصعب في قطاع غزة. فقد منعت إسرائيل عبور الأفراد والموارد الغذائية الى قطاع غزة منذ سيطرة حماس على القطاع سنة 2007. فالموارد الأساسية، مثل الماء والكهرباء، والخدمات الصحية والطبية، شبه مفقودة. وقد بلغت نسبة البطالة في غزة %42 عام 2016، وهو أعلى مستوى له في العالم، وقد بلغت نسبة البطالة بين الشباب 58%. ووفقًا لتقرير للأمم المتحدة، من المتوقع أن يصبح قطاع غزة غير صالح للعيش بحلول عام 2020. المزيد

 

South Sudan

On Fourth Anniversary of Civil War, Effective Church Leaders Continue to Etch their Way through Displacement, Harm, and Danger in South Sudan

This month marked a grim fourth year anniversary for the civil war in South Sudan. In mid-December 2013, a political power struggle broke out between President Salva Kiir Mayardit and his former Vice President Riek Machar Teny. As fighting broke out, the initial gunfire quickly ignited what soon became a full-scale civil war.
Over the years, attempts to build a lasting peace agreement were made but have thus far failed miserably. In August 2015, President Kiir and former Vice President Riek Machar signed the Agreement on the Resolution of the Conflict in South Sudan (ARCSS), but the deal fell apart in July 2016, following days of heavy fighting between their respective troops. Read more

جنوب السودان

في الذكرى الرابعة للحرب الأهلية، يثابر قادة كفوؤون وسط النزوح والضرر والخطر المستمر في جنوب السودان

سجّل هذا الشهر ذكرى قاتمة للحرب الأهلية في جنوب السودان. في منتصف شهر كانون الأول/ديسمبر 2013، اندلع صراع سياسي بين الرئيس سالفاكير مايارديت ونائبه السابق ريك مشار تيني. وبدأت فورًا المواجهات القتالية التي تطورت بسرعة الى حربٍ أهلية في طول البلاد وعرضها.
وخلال السنوات، بُذلت عدّة محاولات لإحلال السلام باءت بالفشل. أبرزها الاتفاقية التي عُقدت بين الرئيس كير ونائبه السابق ريك مشار على تسوية الصراع في جنوب السودان (ARCSS) التي تمت في شهر آب/أغسطس من عام 2015، ولكنها كسواها باءت بالفشل وسقطت في شهر تموز/يونيو 2016. المزيد

 

Algeria

The Berber Elevation of Amazighi Culture May Not Do So at the Expense of Gospel Universality in the Algerian Church

Algeria’s Parliament has rejected a proposal to finance the teaching of the Amazigh (Berber) language as part of the government’s 2018 budget. This decision was received with protests of anger and demonstrations throughout Amazigh regions of the country.
At the end of November, a proposal was presented to amend the draft Budget Law 2018 in order to ensure the teaching of the Amazigh language in all public and private schools. The Finance Committee rejected the amendment proposal, clarifying that the state had already made significant efforts in teaching the Amazigh language. As a response to the rejection, thousands of students and trade unionists took to the streets to demonstrate in several Berber-majority cities. The state of Bouira witnessed clashes between the police and the students, demanding the elevation of the Amazigh language and funding its education in schools. The Berbers had expressed their discontent with the marginalization of their language and culture in the past, specifically after the Algerian government adopted the Arabization measures which led the government to discourage and repress various aspects of Berber identity, culture, and language.
Read more

الجزائر

تكريس الثقافة الأمازيغية يجب ألاّ يحصل على حساب طبيعة الإنجيل الكونيّة في الأوساط الكنسيّة الجزائريّة

رفض البرلمان الجزائري طلب تمويل تعليم اللغة الأمازيغية واعتباره جزءًا من ميزانية الدولة لعام 2018. وقد تمت مواجهة هذا القرار بغضبٍ واحتجاج ومظاهرات في طول مناطق البربر (الأمازيغ) وعرضها.
في نهاية شهر تشرين الثاني/ نوفمبر ٢٠١٧، تم تقديم طلب تعديل مسودة الموازة لعام 2018 لكي تضمن تعليم اللغة الأمازيغية في المدارس الخاصة والحكومية. رفضت لجنة الموازنة هذا الطلب بحجة أنّ الدولة قدمت مساعدات عديدة في السابق دعمًا لهذا المشروع. من جهتهم خرج آلاف الطلاب والنقابيين وممثلي الاتحادات إلى شوارع المدن ذات الأغلبية البربرية، أبرزها في ولاية البويرة، بمظاهرات تترجم غضبهم وتمسكهم بمشروع رفع شأن اللغة الأمازيغية وتمويل تعليمها في المدارس. وكان قد أعرب البربر عن استيائهم من تهميش لغتهم وثقافتهم في الماضي، وبخاصةٍ بعد أن اعتمدت الحكومة الجزائرية إجراءات التعريب التي تسببت بإضعاف مختلف جوانب الهوية البربرية وثقافتها ولغتها. المزيد

 

IMES Regional Brief – December 2017

Lebanon

The complexity of the Lebanese crisis teaches us not to rush to hasty conclusions regarding the Middle East and its numerous religious groups

Once again last month, the Arab World was caught in the crossfire of the Sunni-Shiite regional struggle that keeps threatening the future of this region’s people. In light of the United States’ renewed support for Saudi Arabia, which has been rearranging its internal policies in light of changing regional realities, Saudi authorities summoned the Lebanese-Saudi Prime Minister, Saad Hariri, to an unexpected visit to his second home. Shortly after and amidst obscure circumstances still unclear to this day, on the 4th of November, Mr. Hariri resigned from his post as PM by means of a solemn anti-Iranian speech broadcast on Saudi Arabia’s news channel, Al-Arabiya. Read more

لبنان

إنّ الأزمة اللبنانيّة المعقّدة تتطلّب التريُّث في إطلاق الاستنتاجات في شأن الشرق الأوسط وفئاته الدينية

مرة اخرى نجد شرقنا العربي رهنًا في يد الصراع الاسلامي السني-الشيعي الذي يمد يديه لكي يلعب بمستقبل الشعوب العربية. اليوم في ظل ما نشهده من دعم اميركي للسعودية التي تعيد ترتيب سياستها الداخلية بحسب وضعها الاقليمي،  قامت السلطة السعودية باستدعاء مفاجئ لرئيس الوزراء اللبناني السعودي سعد الحريري حيث قدم الأخير من قناة العربية التابعة للسعودية إستقالته من منصب رئاسة الوزراء في الرابع من تشرين الثاني 2017،  بناء على معطيات ليست واضحة او مبررة للشعب اللبناني. المزيد

 

Palestine-Israel

With shifting political alliances between the US and Middle East regional forces, we must not lose sight of the most vulnerable who are paying the cost of these changes

Although “realignment” has been the word of the month in the world of Middle Eastern socio-political analysis, a likelier descriptor might be that of “making explicit that which has up to now remained implicit.” While US-Israeli relations and US-Saudi relations are nothing particularly new, this is the first time Israel and Saudi Arabia have been so publically affectionate. With economic partnerships and arms deals, Israeli generals on Saudi news networks, puff pieces exploring Arabia’s Jewish past, and other overtures toward “normalization,” it looked this month as though the third leg of this unlikely love triangle was on its way to being complete. Read more

فلسطين-اسرائيل

مع التحالفات السياسية المتحوّلة بين الولايات المتحدة والقوى الإقليمية في الشرق الأوسط، يجب ألاّ نغفل عن الفئات الأكثر ضعفًا التي تدفع ثمن هذه التغيّرات

على الرغم من أنّ “إعادة التنظيم” أضحت الكلمة الأكثر تداولًا هذا الشهر، يبدو أنّه في عالم التحليل الاجتماعي – السياسي في الشرق الأوسط قد يكون الوصف الأنسب هو “إظهار ما لبث إلى الآن مخبّأ”. في حين أنّ العلاقات الأميركية الإسرائيلية والعلاقات الأميركية السعودية ليست بالأمر الجديد، غير أنّ هذه المرة الأولى التي تُظهر فيها إسرائيل والمملكة العربية السعودية حميمية علنية. في ظل الشراكات الاقتصادية الجديدة وصفقات بيع الأسلحة، وظهور القادة العسكريين الإسرائيليين على شبكات الأنباء السعودية، والاسترجاع المشبوه للماضي اليهودي في شبه الجزيرة العربية، وغيره من مبادرات “التطبيع،” يبدو وكأنّ الطرف الثالث في هذا الحب الثلاثي الأطراف غير المتوقَّع هو في طريقه إلى الاكتمال. المزيد

 

Iraq

In post-war Iraq, the global Church will need to be a catalyst for unity and empowerment

Early last month, ISIS lost its final stronghold in the town of Bukamal in Syria. Now nearly completely decimated in Syria and Iraq, the last of its adherents in this area remain confined only to a few hideouts in surrounding villages and desert regions.

Although the facts on the ground should be hailed as good news, the reality is that ISIS’ ideology remains rooted in the hearts of many disgruntled individuals and groups in Syria, Iraq, and the region. Sunni constituencies, in particular, will not easily accept the vast loss of influence to Shiite and other regional powers. Analysists point out that ISIS now stands vulnerable to other jihadi groups, particularly al-Qaida and its affiliates in the region. Many will be drawn and recruited into such armed groups. Read more

العراق

في زمن ما بعد الحرب، يتوجّب على الكنيسة عبر العالم أن تكون مصدر وحدة وتمكين للكنيسة والمجتمع في العراق

تشهد مؤخرًا قوّات تنظيم الدولة الاسلامية “داعش” خسائر كبيرة لدرجة الإنحلال في سوريا والعراق. ففي الشهر المنصرم، خسرت هذه القوّات سيطرتها على بلدة بوكمال في سوريا، وتراجع مقاتلوها مع بعض التابعين لهم الى الاختباء في القرى المجاورة والمنطقة الصحراوية. لا شكّ أنّ هذا الخبر يُعتبر خبرًا إيجابيًا ومستحسنًا لدى الغالبية، إلّا أنّ أيدولوجية الدولة الإسلامية ما زالت قائمة ومرسّخة في أذهان العديد من المؤمنين بها والجماعات الساخطة على النظم الحاكمة الحالية في سوريا والعراق والبلاد العربية المجاورة. يقول بعض المحلّلين  أنّ تنظيم  الدولة الإسلامية في خطر أمام المجموعات الجهادية الأخرى وبخاصة تنظيم القاعدة وتوابعه في المنطقة، والذي سيستغل هذا الأمر لتجنيد أعدادٍ إضافية من المتمردين. ومن جهة أخرى فإن المكوّن السني على نحو خاص لن يرضى خسارة النفوذ أمام الإسلام الشيعي أو أيّ قوة إقليمية أخرى. المزيد

 

Egypt

In times of horrifying intolerance and terrorism, the Church needs to resort to wisdom and discernment in responding to death and suffering

In the deadliest attack of its kind ever committed on Egyptian soil, Islamic militants killed over 300 worshippers, including 27 children, in a mosque in the north Sinai and wounded an additional 128 (Friday, 24 November 2017). After detonating a bomb during Friday prayers, gunmen positioned outside the mosque in off-road vehicles proceeded to fire indiscriminately upon worshippers as they fled in panic. Gunmen also fired on ambulances attempting to access the site of the massacre. The attack took place at Al Rawdah mosque in Bir al-Abed, west of El Arish, the main city in North Sinai. Read more

مصر

في زمن التعصّب والإرهاب المروّع، على الكنيسة أن تمارس الحكمة والتمييز في مقاربتها للقتل والمعاناة

في أفظع هجوم إرهابي على الأراضي المصرية، اغتيل 235 مصلٍّ في مسجد الروضة في منطقة بير العبد شمال سيناء، وأُصيب 109 أشخاص بجروح يوم الجمعة الواقع في 24 تشرين الثاني/نوفمبر 2017. فجّر الإرهابيون عبوة أودت بحياة هؤلاء الأبرياء خلال قيامهم بتأدية صلاة الجمعة، كما لاحقوا من استطاع أن يجري بعيدًا عن المسجد باقتناصهم أو التعرض لسيارات الإسعاف التي كانت تنقل المصابين. المزيد

 

South Sudan

The entrepreneurial spirit of the South Sudanese people in the midst of war is a lesson in resilience for all of us

The ongoing conflict in South Sudan has resulted in multiple negative repercussions on South Sudanese society. One such repercussion, according to a recent UNHCR survey, is that over half a million men, women and children currently find themselves at risk of statelessness. As our own Brent Hamoud has pointed out in a recent post, statelessness results in a situation whereby persons find themselves unable to marry, find a job, go to school, own property, or claim a parent or spouse’s property because they lack the proper identification and legal paperwork that comes only with state citizenship. When individuals find themselves in a situation of displacement resulting from civil conflict, such documentation is extremely difficult to come by. An additional repercussion on South Sudanese society is that of the extremely low levels of education, especially for girls, resulting from constant displacement and the great potential for violence on the roads. In fact, South Sudan currently has one of the lowest levels of education in the world. Read more

جنوب السودان

روح المبادرة عند شعب جنوب السودان في خضم الحرب يشكّل درسًا لنا جميعًا في القدرة على الصمود

أنتج تواصُل المواجهات في السودان تداعيات سلبية على مجتمع جنوب السودان أبرزها خطر فقدان الهوية لأكثر من نصف مليون شخص من رجال ونساء وأطفال، وذلك بحسب إحصاء قامت به مؤخرًا منظمة الأمم المتحدة UNHCR. وبحسب مقال قدّمه زميلنا برنت حمود المتخصص بموضوع “مكتومي القيد،” الذي يفيد أنّ مكتومي القيد هم أشخاص محرومون من ممارسة الحياة اليومية الاعتيادية مثل الذهاب إلى المدرسة، العمل في وظيفة وحتى الزواج أو الحصول على ملكية إمّا بالوراثة أو فرديًا كونهم لا يملكون هوية رسمية أو أوراق ثبوتية تفيد انتماءهم إلى بلدهم الأم وامتلاكهم جنسية الدولة. وفي حالة النزوح الناجمة عن الحروب الأهلية يصعب جدًا استحصال هذه الوثائق. المزيد

 

Morocco

We ought to welcome Morocco’s new openness to religious minorities, despite any suspicions we might hold concerning motives

A previously unprecedented conference calling for an increase in the rights of religious minorities within the kingdom, under the title “Freedom of Conscience and Belief: Between Recognition and Coexistence,” took place in Rabat, Morocco, on the 18th of November 2017. Morocco is predominantly Sunni Muslim and religious minorities, including Christians, Jews, Shia Muslims, and Baha’is, all together constitute scarcely 1% of the population. Yet despite or perhaps because of their small size, these religious minorities often face marginalization and exclusion within broader Moroccan society. Organized by the Tanweer Movement, which struggles to gain official recognition by the government, the conference was attended by human rights activists, academics, preachers and representatives from a variety of religious minority groups in the country. Read more

المغرب

علينا أن نرحب بالانفتاح الجديد على الأقليات الدينية في المغرب، على الرغم من أي شكوك تتعلق بالدوافع

لأول مرة في تاريخ المغرب العربي تجتمع الأقليات الدينية في اجتماع فريد من نوعه للمطالبة بزيادة صلاحيات الأقليات الدينية في المغرب. “حرية الضمير والإيمان: بين الاعتراف والشراكة” كان عنوان المؤتمر الذي عُقِد في مدينة الرباط، في يوم 18 شهر تشرين الثاني/نوفمبر 2017، من قبل مجموعة تنوير التي ولسنوات عديدة كافحت لكي تنال الموافقة الرسمية من قبل الحكومة. والجدير بالذكر أنّ الشعب المغربي يتكّون بأغلبيته من الإسلام السنّة، وتكوّن الأقليات مجتمعة من المسيحيين واليهود والشيعة والبهائيين نسبة 1% من السكان، ولربما هذه النسبة هي السبب وراء حالة التهميش التي تعيشها هذه الأقليات وسط المجتمع المغربي. المزيد

 

The Sufferari: Rethinking Humanitarian Tourism السفاري إلى أرض المعاناة: إعادة النظر في السياحة الإنسانية

By Brent Hamoud

Landscapes throughout the MENA region have been transformed by unfolding crises of forced migration. This is especially the case in Lebanon. An estimated 1.5 million Syrian refugees reside within its borders adding layers of dimension to long-existing populations of displacement.[i] Many Syrian refugees reside in informal tented settlements. These accommodations offer rudimentary living conditions deficient in space, water, sanitation, electricity and protection from the elements. To experience conditions of displacement is to experience a very real and pungent form of suffering.  Yet for many outsiders, an experience is exactly what they seek. Continue reading

MEC 2018 – Jesus Christ and the Religious Other: Toward a Biblical Understanding of Islam مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨

In the 21st century, religious diversity is a fact of life. Be it the result of historical precedent or technological advancement, immigration or proselytization, religious diversity can be as disorienting for some as it is enriching for others. For the committed follower of Christ, how are we to make sense of and respond to the non-Christian religions we encounter? Importantly, how does our understanding of religion and religious phenomena impact our proactive Christian witness?

It is in light of such questions that we find ourselves returning to the text, to the witness of scripture and to the great women and men of faith upon whose shoulders we stand, for guidance. In this vein, IMES is pleased to announce Middle East Consultation 2018 – Jesus Christ and the Religious Other: Toward a Biblical Understanding of Islam. Through the course of MEC 2018 (18 – 22 June) we will work toward discerning a Biblically grounded theology of Islam and religion which constructively informs the Church in its thinking, attitude, and approach to ministry in the Middle East and North Africa (MENA).

Participants and contributors at MEC 2018 come from across the region and the world, providing a unique opportunity to reflect upon the critical challenges of Islam, religious diversity and Christian witness in light of scripture and the study of religion. MEC 2018 will feature high quality presentations from multiple perspectives, personal testimonies, interfaith forums, intimate breakout sessions, and opportunities for all participants to engage in robust discussion.

Middle East Consultation 2018 will be held 18-22 June at the Arab Baptist Theological Seminary, Beirut, Lebanon. Save the date! 

مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ – يسوع المسيح وموقفه تجاه “الدين”: نحو مفهوم كتابي للإسلام

20170619-DSCF4389

في القرن الحادي والعشرين، بات التنوع الديني حقيقة واقعية على مستوى العالم أجمع. وسواء كان ذلك نتيجة الأحداث التاريخية أو التقدم التكنولوجي أو الهجرة أو التبشير بديانة أخرى، فالتنوع الديني يربك البعض ويُثري البعض الآخر. وبالنسبة لأتباع المسيح الملتزمين، كيف يمكننا أن نفهم الديانات غير المسيحية التي نصادفها وكيف نتعامل معها؟ والأهم من ذلك، كيف يؤثر فهمنا للدين والظواهر الدينية على شهادتنا المسيحية؟

في ضوء هذه الأسئلة ترانا نعود إلى النّص والشاهد الكتابي، وإلى النساء والرجال المؤمنين العظماء الذين نعتمد عليهم لنحصل على التوجيه اللازم. ففي هذا الإطار، يسرّ معهد دراسات الشرق الأوسط أن يعلن عن مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ يسوع المسيح وموقفه تجاه “الدين”: نحو مفهوم كتابي للإسلام. من خلال مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ (١٨-٢٢ يونيو/ حزيران) سنبدأ بوضع إطار لاهوتي مبني على أساس الكتاب المقدس لفهم الإسلام والدين وهذا من شأنه أن يحاكي الكنيسة في تفكيرها، وموقفها، ومقاربتها للخدمة في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا.

يأتي المشاركون والمساهمون في مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ من جميع أنحاء المنطقة والعالم ليقدّموا فرصة تأمل فريدة من نوعها حول التحديات التي تنشأ من الإسلام والتنوع الديني والشهادة المسيحية في ضوء الكتاب المقدّس والدراسات الدينية. سيقدّم مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ مشاركات قيّمة من مناظير متعددة وشهادات شخصية ومنتديات حوار ما بين الأديان وحصص الانخراط الشخصي وفرصًا متعددة لجميع الحاضرين ليشاركوا في المناقشات العميقة والهادفة.

سيُقام مؤتمر الشرق الأوسط ٢٠١٨ من ١٨ حتّى ٢٢ يونيو/ حزيران في كليّة اللاهوت المعمدانية العربية، بيروت، لبنان. دوّنوا ذلك في مفكرتكم!

IMES Regional Brief – November 2017

IMES is launching its bilingual “Regional Brief,” which picks up on key news of a political, religious, economic, and social nature, happening in the MENA region. After shedding some biblical and theological insights on them, they will be presented in a way that serves churches and Christian organizations both in the MENA region and globally.

The goal of the Regional Brief is to increase the global body of Christ’s understanding of the region and to provide it with insight and recommendations for ministry.

LEBANON

The Church in Lebanon Needs to Balance Its Compassion between a Critical Situation at Home and the Safe Return of Syrian Refugees to their Country

On the 17th of October 2017, the Information Office of the Presidency of the Lebanese Republic announced President Michel Aoun’s call for the return of Syrian refugees to the safe areas of Syria, due to Lebanon’s inability to bear the consequences resulting from the Syrian presence in the country. This was in accordance with a statement issued by the Lebanese President during his meeting with the ambassadors of the UN Security Council, the ambassadors of the European Union, the United Nations envoys, and the League of Arab States. He announced the existence of at least two and a half million Syrian refugees in Lebanon, a figure exceeding that registered by the UN Commission referring to one and a half million. Read more

لبنان

على الكنيسة في لبنان أن تجد الموقف المتّزن في التعاطف مع الواقع اللبنانيّ الحرج وإمكانيّة العودة الآمنة للنازحين السوريّين إلى بلادهم

أعلن المكتب الإعلامي لرئاسة الجمهورية اللبنانية بتاريخ 17 تشرين الأول 2017، دعوة الرئيس ميشال عون لعودة اللاجئين السوريين إلى المناطق الآمنة في بلادهم بسبب عدم قدرة لبنان على تحمّل العبء الناتج عن التواجد السوري في البلاد. وذلك بناءً على تصريح رئيس الجمهورية في لقاء مع سفراء الدول الخمس الدائمة العضوية في مجلس الأمن الدولي وسفراء دول الاتحاد الأوروبي ومبعوثي الأمم المتحدة وجامعة الدول العربية، حيث أعلن فيه عن وجود ما لا يقل عن مليوني ونصف لاجئ سوري وهو رقم يتجاوز الإحصاء المسجل في مفوضية الامم المتحدة الذي لا يتعدى المليون والنصف، وأضاف أنّ هذه الزيادة تفرض ضغطًا اجتماعيًا واقتصاديًا على البلاد. المزيد

 

PALESTINE / ISRAEL

Palestinians and Israelis Should Move Beyond Self-Victimization to Counter Balfour’s Historic Injustice

Today, the 2nd of November 2017, marks the centenary of the Balfour Declaration, a British document born of war-era realpolitik, ethno-nationalist aspirations, and millenarian zeal. Understood as an historic milestone by some and a monumental betrayal by others, the Balfour Declaration called for “[t]he establishment in Palestine of a national home for the Jewish people” – under the suzerainty of the British Empire – “it being clearly understood that nothing shall be done which may prejudice the civil and religious rights of existing non-Jewish communities in Palestine.” Read more

فلسطين/اسرائيل

على الفلسطينيين والإسرائيليين أن يتجاوزوا ذهنيّة الضحيّة لردع الظلم الناتج عن بلفور

اليوم 2 نوفمبر/تشرين الثاني 2017، يصادف الذكرى المئوية لإعلان بلفور، وهو وثيقة بريطانية وليدة حقبة الحرب والواقعية السياسيّة، والطموحات القومية العرقية والحماس الأخروي. إعلان بلفور، الذي يدعو إلى “إقامة مقام قومي في فلسطين للشعب اليهودي” يعتبره البعض علامة فارقة في التاريخ، أمّا البعض الآخر فيعتبره خيانة عظمى. وتضمّن هذا الإعلان تحت وصاية الاستعمار البريطاني، أنّه “لن يؤتى بعمل من شأنه أن ينتقص من الحقوق المدنية والدينية التي تتمتع بها الطوائف غير اليهودية المقيمة في فلسطين.” المزيد

 

IRAQ

The Return of Iraq’s Christians Could be the Hope for the Country

On the 15th of October 2017, the Iraqi central government forces reasserted their military and political control over Kirkuk, in northern Iraq following a growing push for independence that led to a Kurdish secession referendum on the 25th of September 2017 where 93% of Kurds expressed support for independence. Read more

العراق

قد تكون عودة مسيحيّي العراق رجاء مستقبل البلاد

في يوم 15 تشرين الأوّل الماضي، شدّدت القوّات العراقية سيطرتها العسكرية والسياسية على كركوك في شمال العراق محاولةً ترجمة الموقف العربي من التوجه الكردي إلى إنشاء دولة مستقلة. وقد ظهر التوجه الكردي هذا في استفتاء أُجري في تاريخ 25 ايلول 2017 حيث أعرب 93% من الأكراد تأييدهم للاستقلال. المزيد

 

EGYPT

Egypt’s Christians and Muslims May Need to Promote a Common, Biblically-Sanctioned Understanding of God to Counter Religious Violence

Thursday, the 12th of October, witnessed an attack on Coptic Priest Samaan Shehata in al-Marg, a poor area on the eastern side of Cairo, resulting in his death. Ahmed Saeed al-Sonbati, who had been charged previously with beating his father and setting his house on fire, struck Shehata in the head and abdomen with a cleaver while he was in Cairo gathering collections for his parishioners in al-Fashn (in the governate of Beni Suef about 150 km south of Cairo). Read more

مصر

على مسيحيّي ومسلمي مصر أن يعزّزوا مفهومًا مشتركًا لله، يُجيزُه الكتاب المقدّس، لمواجهة العنف الديني

يوم الخميس 12 أكتوبر/ تشرين الأول لقي الكاهن القبطي سمعان شحاتة مصرعه طعنًا بسلاح أبيض في أحد شوارع منطقة المرج شرق العاصمة المصرية القاهرة. أمّا منفّذ الاعتداء المدعو أحمد سعيد السنباطي، فهو متهمٌ سابقًا بالتعدي على والده بالضرب وإشعال النيران بمنزله. وقد قام الجاني بضرب الكاهن شحاته على رأسه بالساطور وطعنه بالسلاح نفسه في بطنه فيما كان الأخير يقوم بجمع التبرعات لرعيته في أبرشية الفشن في محافظة بني سويف جنوب مصر. المزيد

 

SOUTH SUDAN

The Church in South Sudan Leads the Way in Promoting the Role of Women and Has an Important Responsibility in Developing a Comprehensive Understanding of Peace and Reconciliation

On the 17th of October 2017, the UN High Commissioner for Conflict Resolution and Peace addressed a letter to the international community calling for serious initiatives to be taken regarding the conflicts and problems facing South Sudan, after the deterioration of its security and the degradation of its humanitarian condition. Read more

جنوب السودان

الكنيسة في جنوب السودان سبّاقة في إبراز دور المرأة الرياديّ ولها دور مهم في إنشاء مفهوم شامل للسلام والمصالحة

في تاريخ 17 أكتوبر/ تشرين الأول 2017، قدّم مسؤول مفوضية الأمم المتحدة لحلّ النزاعات وإحلال السلام، خطابًا دعا فيه المجتمع الدولي لأخذ مبادرات جديّة تجاه النزاعات والمشاكل التي يواجهها جنوب السودان، لاسيّما بعد تدهور الوضع الأمنيّ وتردّي الوضع الإنسانيّ. المزيد

 

TUNISIA

Controversy over the Prohibition of Marriage of a Muslim Female to a Non-Muslim Male in Tunisia Sheds Light on the Importance for Christians to Understand Legal Diversity in Islam

Tunisian authorities have lifted the ministerial order that had previously prohibited the marriage of Muslim Tunisian females to non-Muslim males, announced Saida Garrach, the spokesperson for the Presidency of the Republic, on Thursday the 14th of September, 2017. Read more

تونس

جدلٌ في مسألة تحظير زواج المسلمة من غير المسلم في تونس يشير إلى أهميّة التعرّف على التعدّديّة الفقهيّة في الإسلام من قِبَل المسيحيّين

ألغت السلطات التونسية منشورًا وزاريًا كان يحظّر زواج التونسيات المسلمات من غير المسلمين، وذلك وفقًا لما أعلنته الناطقة الرسمية باسم رئاسة الجمهورية، سعيدة قراش، يوم الخميس 14 سبتمبر/أيلول المنصرم. المزيد

IMES Blog Relaunch – November 2017

allahThe Institute of Middle East Studies (IMES) is pleased to announce that new content for our blog will be arriving this November 2017. We have been under construction these last few weeks, and as such ask your forgiveness in the delay of our relaunch. But, our team of respected scholars, experienced practitioners, student researchers and knowledgeable staff will return soon to address important topics and critical events significant to the MENA region prophetically, sensitively and in a non-partisan manner for the purpose of carrying out the IMES mandate to bring about positive transformation in thinking and practice between Christians and Muslims in the Middle East and beyond.

Reflections on Fear and Faith

By Arthur Brown

“Teacher, which is the greatest commandment in the Law?” Jesus replied: “‘Love the Lord your God with all your heart and with all your soul and with all your mind.’ This is the first and greatest commandment. And the second is like it: ‘Love your neighbour as yourself.’ All the Law and the Prophets hang on these two commandments.”

-Matthew 22:36 – 40

After these things had been done, the leaders came to me and said, “The people of Israel, including the priests and the Levites, have not kept themselves separate from the neighbouring peoples with their detestable practices, like those of the Canaanites, Hittites, Perizzites, Jebusites, Ammonites, Moabites, Egyptians and Amorites. They have taken some of their daughters as wives for themselves and their sons, and have mingled the holy race with the peoples around them. And the leaders and officials have led the way in this unfaithfulness.”

-Ezra 9:1-3

God is love. Whoever lives in love lives in God, and God in them… There is no fear in love. But perfect love drives out fear, because fear has to do with punishment. The one who fears is not made perfect in love. We love because he first loved us. Whoever claims to love God yet hates a brother or sister is a liar. For whoever does not love their brother and sister, whom they have seen, cannot love God, whom they have not seen. And he has given us this command: Anyone who loves God must also love their brother and sister.

-1 John 4:16b – 21.

Fear, it seems to me, has always been a dominant force, perhaps one of the most powerful motivating factors in many of our attitudes, beliefs and behaviours. Even for those of us professing faith in Christ – whose love we are told ‘drives out fear’ – there are many things that we fear, if we are honest, which have the potential to negatively impact our witness. Individuals, or typically groups of people, who are in some way ‘different’ are a common source of ‘fear’ and this fear can of course result in hostility, or simply avoidance. Neither option seems appropriate for those called to live out the gospel among the nations. Continue reading

Hospitality in an Age of Terror

By Suzie Lahoud

“By the exercise of hospitality we come to the knowledge of Christ.” – Augustine[1]

The week that the controversial US travel and immigration ban was first issued, I sat in my living room in Lebanon with a Syrian woman whose water had broken in her seventh month of pregnancy. Both she and the baby were now at risk. Yet she came, not for medical assistance, but because she and her husband couldn’t afford the $350 that they needed to pay their month’s rent before they and their four children were evicted.

A couple of days later my husband sat with a close friend who sought his counsel on whether or not he should take the risk of smuggling his two teenage sisters and elderly mother out of Deir ez-Zor, an ISIS occupied region of Syria. The roads had temporarily opened up and he was desperate to bring them to safety.

Terror is not knowing if you and your unborn child will last the night.  Terror is agonizing over whether or not your sisters and mother will make it out alive. Terror is wondering how you will keep a roof over your young children’s heads in the peak of winter.

Two weeks ago this travel ban again reared its ugly head. Yet such policies do not protect against terror, they perpetuate it.  Continue reading

How Can the Church Be Prophetic in Today’s Disorienting Times? Highlights from Middle East Consultation 2017

From June 19 to 23, 200 participants from over 20 nationalities participated in our annual Middle East Consultation (MEC) titled The Church in Disorienting Times: Leading Prophetically through Adversity.

Each of the first 4 days of MEC focused on one theme. This year, morning sessions began with a theological keynote, followed by a local response and two witness accounts. These sessions ended with a participant from the West who provided a global crosscheck.

We are looking forward to the publication of a book based on the consultation proceedings. For now, we will provide you in this post with a glimpse of the presentations and conversations that took place at MEC this year.

Continue reading